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Loeb enchaîne les podiums avant Lohéac

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Loeb enchaîne les podiums avant Lohéac
Par :
, Motorsport.com Switzerland
7 août 2017 à 14:32

Après une entame de week-end des plus difficiles, Sébastien Loeb (Peugeot) a su renverser la vapeur pour se hisser en finale à Trois-Rivières, au Québec, et arracher in extremis, avec un peu de réussite, son troisième podium successif.

Dixième de la Q1 après avoir été lésé par une piste humide mais s'asséchant au bénéfice de ses rivaux, Sébastien Loeb continuait à jouer de malchance lors de la Q2 où, après avoir accroché la Ford de Bakkerud en tête-à-queue au milieu de la piste, le pilote tricolore concluait la seconde manche qualificative à un (très) lointain 15e rang.

Lors des deux manches suivantes, cependant, Loeb réagissait en allant chercher la quatrième place à chaque fois, ce qui lui permettait de conclure cette première phase du meeting à la sixième place, et de valider son billet pour les demi-finales.

Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen

Photo de: FIA World Rallycross

De l'intérieur de la deuxième ligne au départ de sa demi-finale, le pilote Peugeot-Hansen allait encore chercher sa qualification pour la finale en décrochant la troisième place de sa manche. Une belle satisfaction, même si la partie s'annonçait difficile lors de l'ultime confrontation, où il s'apprêtait à s'élancer de la sixième position, à l'extérieur de la deuxième ligne.

Après avoir gagné une place au départ, Loeb se jetait dans son tour joker dès la première boucle, tout comme la Ford d'Eriksson, parti à ses côtés sur la deuxième ligne. La Peugeot 208 du nonuple Champion du monde des Rallyes évoluait au cinquième rang en vue de l'arrivée, mais gagnait une position suite à la crevaison de l'Audi de Toomas Heikkinen, puis une autre lorsque son équipier Timmy Hansen stoppait dans l'avant-dernier tour en raison d'un ennui mécanique.

Winner Johan Kristoffersson, PSRX Volkswagen Sweden, le deuxième Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden, VW Polo GTi, le troisième Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, Peugeot 208 WRX
Le vainqueur Johan Kristoffersson, PSRX Volkswagen Sweden, le deuxième Petter Solberg, PSRX Volkswagen Sweden, VW Polo GTi, le troisième Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, Peugeot 208 WRX

Photo de: FIA World Rallycross

Troisième derrière les deux Volkswagen de Kristoffersson et Solberg, Sébastien Loeb arrachait ainsi in extremis un troisième podium successif après ceux décrochés en Norvège et en Suède. Il se rapprochait également de la troisième place du classement général après la contre-performance de Mattias Ekström (Audi), privé de finale pour la première fois depuis le début de la saison – sans parler de son forfait à Holjes pour cause de DTM.

"J'ai certes bénéficié d'un peu de réussite."

Un bon coup de boost pour Loeb et Peugeot avant la prochaine manche du calendrier, leur course à domicile, les 2 et 3 septembre à Lohéac.

"Après avoir vécu une véritable journée noire le samedi, où rien ne nous a souri, j'ai connu une belle deuxième partie de meeting !", commente Sébastien Loeb. "En Q3 et Q4, j'ai réalisé deux belles manches au volant de ma Peugeot 208 WRX, dont l'équilibre était bon à nouveau sur ce tracé atypique, composé notamment de la plus longue ligne droite du championnat."

"En demi-finale, on aurait sans doute pu gagner une place supplémentaire, en optant pour le tour joker un peu plus tardivement, mais c'est la course... Aussi, je suis particulièrement satisfait de grimper sur le podium en étant parti d'aussi loin sur la grille de départ de la finale", poursuit le pilote Peugeot.

"J'ai certes bénéficié d'un peu de réussite avec la défaillance mécanique de mon équipier Timmy Hansen. Mais avant ça, je m'étais vraiment bien battu pour pointer déjà quatrième au premier virage, trouver l'ouverture sur Toomas Heikkinen, puis m'en défaire ! Encore une fois, toute l'équipe a tout donné et ce résultat vient récompenser ses importants efforts." 

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À propos de cet article

Séries World Rallycross
Événement Trois-Rivières
Lieu Trois-Rivières
Pilotes Sébastien Loeb
Équipes Hansen Motorsport , Peugeot Sport
Auteur Emmanuel Rolland