Montalegre : cinq ans de plus et l'avis de Davy Jeanney

L'annonce a été faite vendredi par le promoteur du Championnat du monde de Rallycross que le circuit portugais, qui accueille ce week-end la seconde manche de la saison et que nous décrit ici Davy Jeanney, a vu son contrat prolongé de cinq ans.

La nouvelle de cette prolongation jusqu'en 2022 du contrat entre IMG et la piste située tout au nord du Portugal, dans la région de Vila Real, est un signe encourageant pour ceux qui craignent de voir des tracés plus "artificiels", tels que ceux aménagés à Barcelone ou à Hockenheim, prendre le pas sur d'autres plus "traditionnels" dont fait justement partie celui de Montalegre.

Les propriétaires du circuit, qui accueille depuis 2007 une manche de ce qui était alors le Championnat d'Europe, mais aussi les pouvoirs publics n'ont pas ménagé leurs efforts ces dernières années pour adapter le site aux exigences de ce qui est désormais un championnat mondial de la FIA, avec notamment un paddock et des tribunes agrandis ainsi qu'un nouveau centre médical.

"Chaque année, nous avons fait d'énormes investissements et apporté d'énormes améliorations à notre piste. Modestement, je pense que c'est la meilleure du circuit World RX", va jusqu'à déclarer le maire de Montalegre, Orlando Alves. "Le fantastique environnement et le décor nous aident à en faire un des plus beaux tracés du calendrier."

La situation du circuit au cœur d'une région montagneuse, et à environ 1000 mètres d'altitude, n'est en effet pas pour déplaire à la caravane du World RX.

"C'est sympa, à commencer par l'environnement, en altitude avec la vue sur la vallée. C'est déjà un bon point, quand on arrive on se sent bien !", lance ainsi Davy Jeanney quand Motorsport.com lui demande de décrire ce tracé sur lequel il a déjà couru à plusieurs reprises et dont là ne réside apparemment pas le seul intérêt tant il semble en avoir également en termes de pilotage et de stratégie.

"C'est un circuit qui est bien coupé en deux avec une première partie asphalte et une deuxième partie terre, il n'y a pas de petits bouts répartis à droite à gauche", poursuit l'ancien pilote Peugeot-Hansen. "Et cette partie terre est vraiment sympa, on a l'impression de danser avec la voiture. Ce sont des enfilades droite/gauche, droite/gauche avec de grandes glisses, de gros vibreurs, c'est assez spécifique. On ne retrouve pas ça sur d'autres tracés."

"On a toujours de belles courses au Portugal, même en vidéo c'est toujours sympa à regarder."

Météo clémente attendue

Outre les vibreurs particulièrement hauts mentionnés par le vice-Champion d'Europe 2013, mais aussi des conditions souvent dantesques alors que la météo s'annonce plutôt bonne ce week-end, une des principales difficultés du circuit de Montalegre est que le tour Joker, où le manque de grip est par ailleurs connu, est situé juste après le premier virage et que certains l'empruntent aussitôt après le départ – en fonction notamment de leur place sur la piste et de la qualité de leur envol. 

"C'est un des deux ou trois circuits du championnat où le tour Joker survient dès le premier virage, ce qui rend les choses assez difficiles en matière de stratégie", confirme Jeanney. "Il faut faire le bon choix au bon moment, sachant que là, il y a très peu de temps et que ce choix est décisif."

Vingt-deux concurrents vont en découdre durant ces deux jours, aux habituels engagés du championnat venant s'ajouter l'habitué pilote local Joaquim Santos (Ford Focus), le jeune Polonais Martin Kaksmarski (Ford Fiesta), et René Münnich, dont l'Euro RX est l'objectif principal cette année, au volant de sa Seat Ibiza. Grégoire Demoustier est présent sur la seconde Peugeot 208 du DA Racing, mais Guerlain Chicherit ne sera de retour qu'à Hockenheim dans deux semaines.

Les deux premières manches qualificatives se dérouleront ce samedi après-midi, les deux suivantes dimanche en fin de matinée et milieu de journée, avant les demi-finales et la finale dans l'après-midi. Petter Solberg (deux fois) et Johan Kristoffersson ont remporté les trois premières éditions en World RX du rendez-vous portugais. 

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