Une nouvelle équipe qui n'en est... pas vraiment une

Après la structure française DA Racing, une autre nouvelle équipe fera ses débuts cette année en World RX. Propriété de l'ancien pilote de WRC et de World RX Manfred Stohl, STARD évoluera surtout sous un nouveau nom.

STARD, entreprise jusqu'ici connue avant tout pour avoir développé la première voiture de rallycross 100% électrique sur une base de Peugeot 207, disputera la saison 2017 du World RX avec deux Ford Fiesta pilotées par Janis Baumanis et Timur Timerzyanov. En réalité, la structure autrichienne avait déjà conçu et développé les Fiesta du Team Austria en 2015 et 2016.

Manfred Stohl était depuis quelques années l'associé de Max Pucher au sein du Team Austria, dont il était d'ailleurs l'un des pilotes en 2015. L'équipe avait engagé Baumanis et Timerzyanov la saison dernière, avant que les deux partenaires autrichiens ne se séparent. Pucher a ainsi annoncé il y a une quinzaine de jours la création du MJP Racing Team Austria, et l'engagement de Timo Scheider puis Kevin Eriksson pour la saison à venir.

Ce à quoi l'on assiste est donc bien la scission en deux parties du Team Austria, Pucher en gardant le nom et développant ses propres Ford Fiesta – mais dans une toute nouvelle spécification – tandis que Stohl a conservé les deux pilotes pour leur confier les siennes.

"J'ai été extrêmement satisfait de la Ford Fiesta RXS Evo 2 construite par STARD que j'ai pilotée durant toute la saison 2016 avec le World RX Team Austria", déclare Timerzyanov. "Je m'attends à ce que toute l'expérience et la connaissance de la voiture que j'ai accumulées soient d'une grande aide pour l'optimisation à venir. J'ai immédiatement apporté toute mon aide aux ingénieurs pour la nouvelle voiture."

"J'espère une saison 2017 pleine de succès, et je ferai tout pour assurer que mon surnom de ‘prochaine fois’ (référence au fait que le double Champion d'Europe Supercar change d'équipe pour la quatrième année consécutive après Peugeot-Hansen, OlsbergsMSE et Team Austria donc, ndlr) sera justifié cette fois !"

Baumanis, pour sa part, a fait ses débuts l'année dernière en World RX et restera donc lui aussi en terrain connu malgré tout.

"J'ai l'impression de revenir à la maison", déclare le jeune letton. "Avec l'aide de Manfred, j'ai obtenu le volant d'une Supercar en World RX. C'est dans le bureau de Stohl que j'ai signé mon contrat à la fin de 2015 avec le World RX Team Austria. Maintenant, avec STARD, je suis toujours là. J'ai de grandes ambitions pour cette saison et je me sens très bien préparé."

Une voiture évoluée

Comme l'équipe de Max Pucher, celle de Stohl alignera donc ses propres Fiesta RXS Evo 3 développées par ses soins.

"Les voitures sont basées sur celles que nous avons développées et construites en 2015, puis optimisées en 2016", explique Stohl. "Nos ingénieurs de développement ont travaillé de façon intensive sur cette nouvelle évolution, et nous avons deux pilotes absolument de top niveau en rallycross."

Rappelons que STARD est par ailleurs impliquée dans le championnat de rallycross électrique en cours de développement aux États-Unis.

Avec Hal Ridge

 

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A propos de cet article
Séries World Rallycross
Pilotes Timur Timerzyanov , Janis Baumanis
Type d'article Actualités
Tags annonce, stard