Peugeot-Hansen souhaite jouer les deux titres cette année

Pour sa quatrième année d'existence, l'association entre le constructeur français et l'équipe indépendante de Kenneth Hansen espère jouer le titre des pilotes comme celui des équipes en 2017.

Après avoir coiffé la couronne par équipes en 2015, avec en prime la deuxième place chez les pilotes pour Timmy Hansen, Peugeot-Hansen est un peu tombée de haut l'année dernière. Avec deux succès en finale à son actif sur l'ensemble de la saison, la structure franco-suédoise s'est classée deuxième chez les équipes derrière EKS, ses pilotes, Sébastien Loeb et le même Hansen, terminant aux cinquième et sixième places de leur propre championnat.

Le directeur de Peugeot Sport, Bruno Famin, avait admis, avant la dernière manche de la saison en Argentine, que la 208 WRX version 2016 n'avaient pas été au niveau attendu. Cependant, même si la concurrence sera probablement encore plus relevée cette année, l'intéressé fixe des objectifs revus à la hausse pour le championnat qui débutera les 1er et 2 avril à Barcelone.

"Nous avons été Champions en 2015 et vice-Champions en 2016. L’idée est donc de franchir une nouvelle étape en nous battant pour les deux titres, pilotes et par équipes", déclare ainsi Famin. "Nous pourrons compter sur deux pilotes aguerris puisque, en plus de Timmy Hansen, Sébastien Loeb compte désormais une saison d’expérience dans cette discipline. Cela dit, nous sommes conscients que le niveau du Rallycross croît extrêmement rapidement."

Un niveau "extrêmement relevé"

En effet, les équipes des deux hommes restés longtemps en lutte pour le championnat pilotes en 2016, Mattias Ekström et Petter Solberg, recevront elles aussi cette année le soutien d'un constructeur. Idem pour celui qui s'est finalement intercalé entre eux, Johann Kristoffersson, ce dernier étant désormais le coéquipier de Solberg.

"Nous sommes contents de constater qu’après Ford, Audi et Volkswagen ont confirmé leur soutien officiel à deux équipes redoutables. Le niveau sera extrêmement relevé", réagit Famin.

"Nous restons fidèles à notre coopération avec Hansen Motorsport au sein du Team Peugeot Hansen. Peugeot Sport assume le développement technique de la voiture et Hansen Motorsport en assure l’exploitation."

Maîtriser les coûts

Une des spécificités du World RX est en effet de ne pas permettre à des constructeurs de s'engager directement, mais plutôt de les inciter à apporter leur soutien à une équipe indépendante, comme Peugeot a été le premier à le faire de façon si rapprochée avec celle de Kenneth Hansen dès 2014.

"Nous avons renforcé notre équipe technique mais nous restons très raisonnables dans notre approche et dans la maîtrise des coûts. Notre programme d’usine demeure le rallye-raid", précise d'ailleurs Bruno Famin. "Nous sommes convaincus que le rallycross est une discipline d’avenir, mais une des conditions pour qu’il le reste est que le rapport retombées/coût reste très compétitif."

Même son de cloche quant aux ambitions de l'équipe du côté de Kenneth Hansen. Celui-ci dirigera cette année une flotte de trois voitures dont deux aux mains de ses fils, Timmy mais aussi le jeune Kevin qui ne marquera pas de points pour l'équipe.

"Ce Championnat du monde de Rallycross 2017 s’annonce très disputé avec quatre constructeurs engagés. C’est certain : le niveau sera plus élevé que jamais et se battre pour la victoire sera un défi de tous les instants", assure le multiple Champion d'Europe de la discipline en tant que pilote. "L’approche du Team Peugeot Hansen a toujours été de donner le meilleur, course après course, afin de terminer sur le haut du podium. Nous avons tous les éléments en main et si le travail que nous avons mené depuis l’année dernière s’avère payant, nous avons la conviction que nous pourrons atteindre nos objectifs."

"Le but principal est de fournir à nos pilotes la Peugeot 208 WRX qui leur permettra d’être 100 % confiants et d’exploiter leur magique talent de pilote. Si c’est le cas, je crois que nous serons en position de nous battre pour les deux titres."

Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries World Rallycross
Pilotes Sébastien Loeb , Timmy Hansen , Kevin Hansen
Type d'article Actualités
Tags bruno famin, loeb, peugeot-hansen