Q1 - Première victoire de manche pour Sébastien Loeb !

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Q1 - Première victoire de manche pour Sébastien Loeb !
Par : Jean-Philippe Vennin
14 mai 2016 à 11:55

Le nonuple Champion du monde WRC a remporté la première des quatre manches qualificatives sur le circuit Jules-Tacheny de Mettet devant les deux co-leaders du championnat.

Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi A5 DTM
Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team
Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team

Sébastien Loeb, qui avait beaucoup déploré à Hockenheim de ne pas avoir bénéficié d'un bon tirage au sort en première manche et d'avoir eu ensuite toutes les peines du monde à se sortir d'une situation délicate, a vu son vœu exaucé en Belgique puisqu'il s'est élancé en pole position de la quatrième et dernière course.

Loeb a pris la tête d'entrée et ne l'a plus quitté pour remporter cette série devant l'autre Peugeot de son compatriote Davy Jeanney. Plus important, il a battu de deux centièmes de seconde le temps réalisé par Mattias Ekström et son Audi qui avaient remporté auparavant la première course.

Co-leader provisoire du championnat avec Ekström, Petter Solberg a terminé troisième de cette première manche en remportant la troisième course sur sa DS3 devant un impressionnant François Duval, qui fait office d'invité de marque et de star locale ce week-end au volant d'une Ford Fiesta de l'équipe Olsbergs. Le Belge termine sixième de la manche derrière les Volkswagen Polo de Johan Kristoffersson (vainqueur de la deuxième course) et Anton Marklund et devant les deux Fiesta du Team Austria pilotées par Timur Timerzyanov et Janis Baumanis, Jeanney et la Seat de Reinis Nitiss qui clôture le top dix.

Timmy Hansen, sur la troisième 208, n'est que 12e et Toomas Heikkinen, équipier d'Ekström et vainqueur ces deux dernières années à Mettet, 16e. Mais la plus mauvaise opération a été réalisée par les Ford Focus RS de Ken Block et Andreas Bakkerud, les deux équipiers au sein du Hoonigan Racing étant restés plantés dans le premier virage.

Motorsport.com publiera un classement provisoire au terme de la deuxième manche qualificative qui débutera aux alentours de 16 heures.

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