Solberg comme à la maison, Loeb en terrain connu

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Solberg comme à la maison, Loeb en terrain connu
Par : Jean-Philippe Vennin
2 juil. 2016 à 06:45

Les deux anciennes stars du rallye sont parmi les quatre premiers du championnat avant la manche phare de Höljes, au terme de laquelle, dimanche après-midi, la mi-saison sera atteinte.

Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team
Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team
Mattias Ekström, EKS RX; Petter Solberg, Petter Solberg World RX Team
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, et Petter Solberg, SDRX Citroën DS3 RX
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen

Vainqueur de la course d'ouverture au Portugal, le double Champion du monde en titre a ensuite souffert un peu face à Mattias Ekström. Mais pas plus que d'autres, et en résistant même plutôt mieux, puisqu'il ne compte que cinq points de retard avant ce week-end sur l'épouvantail de la première partie de saison.

La raison principale, outre le talent intact et la motivation toujours renouvelée du Norvégien, est un travail incessant de sa structure Petter Solberg RX, qui a reçu cette année le soutien de l'ingénieur français Jean-Claude Vaucard - lequel a travaillé notamment chez Citroën en WRC.

Honnêtement, c'est comme une nouvelle voiture maintenant”, dit Solberg de ce qui était à la base une DS3, mais dont le développement est mené sans le moindre concours de la marque. “Depuis le début de la saison, l'équipe a accompli une incroyable somme de développement et nous continuons de travailler, de chercher plus de vitesse. Nous ne pouvons pas en rester là.”

Comme tous ses rivaux, Solberg se dit particulièrement motivé avant la manche suédoise, qui l'avait vu abandonner en finale l'année dernière et avait marqué le début d'une période un peu difficile pour lui après d'excellentes premières courses.

C'est la Suède cette semaine et ça signifie que c'est ma seconde course à domicile du mois [après Hell, en Norvège]. Comme vous le savez, PSRX est basée à Torsby, en Suède”, rappelle Solberg. “Donc de nombreux membres de l'équipe sont de là-bas, y compris mon épouse Pernilla [née Walfridsson, elle-même pilote de rallye].”

Höljes est un endroit tellement spécial où piloter. J'adore être ici - et pas seulement parce que c'est près pour nous. La piste est vraiment cool, le pilote peut vraiment y faire une différence et attaquer beaucoup.”

Loeb : "Un très beau circuit"

L'ancien rival de Solberg en WRC, qu'il retrouve cette année en World RX, Sébastien Loeb, a lui aussi une satisfaction en se rendant à Höljes : celle d'évoluer sur un tracé qu'il a déjà la possibilité de connaître, ce qui n'est pas très souvent le cas cette année pour ses vrais débuts en rallycross - mais qui ne l'a pas empêché d'occuper à ce stade la troisième place provisoire du championnat à égalité avec Johan Kristoffersson.

C’est la première fois de la saison que je vais aborder une piste que je connais déjà”, dit le pilote Peugeot-Hansen. “C’est un très beau circuit, mais mes adversaires nordiques le connaissent très bien aussi puisqu’ils y tournent régulièrement. J’ai pu le constater lors d’une séance d’essais menée en leur compagnie.”

C’est un circuit compliqué car il y a beaucoup de virages cachés, et c’est difficile d’être bien placé partout. Il paraît qu’il y a une super ambiance le week-end de la course.”

Loeb ne croit pas si bien dire. Pilote ou pas, toute personne qui a eu l'occasion de participer au rendez-vous de Höljes n'a de cesse de souligner l'enthousiasme des nombreux spectateurs dans ce berceau de la discipline, seul circuit à avoir accueilli une manche du Championnat d'Europe puis du monde depuis la création de celui-ci il y a 33 ans.

Quand les fans ont ce genre de passion, je sais que ce que nous faisons est bien. Avec les bonnes personnes”, conclut Solberg, lui-même toujours aussi enthousiaste.

Les deux premières manches qualificatives des Supercars auront lieu ce samedi en début d'après-midi. Les deux suivantes, puis les demi-finales et la finale se dérouleront demain.

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À propos de cet article

Séries World Rallycross
Événement Suède
Lieu Holjes Motorstadion
Pilotes Petter Solberg , Sébastien Loeb
Auteur Jean-Philippe Vennin
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