Un soutien officiel d'Audi pour Ekström et son équipe

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Un soutien officiel d'Audi pour Ekström et son équipe
Par : Jean-Philippe Vennin
18 janv. 2017 à 13:50

Le champion du monde 2016 de rallycross et son équipe EKS disposeront cette année du soutien officiel d'Audi pour aligner leurs S1 quattro en World RX.

Mattias Ekström, EKS RX
Le Champion du monde Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Sébastien Loeb, Team Peugeot Hansen, et Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX
Mattias Ekström, EKS RX Audi S1

Les constructeurs du groupe Volkswagen, qui ont mis fin cette année à leur implication dans les championnats du monde des rallyes et d'Endurance, ont en revanche décidé d'augmenter leur présence dans la plus jeune des compétitions mondiales de la FIA.

En effet, après l'annonce faite par Volkswagen d'un partenariat avec Petter Solberg, dont l'équipe disposera d'un statut officiel, c'est au tour d'Audi de confirmer ce mardi un soutien équivalent envers une autre structure dirigée par un pilote en activité dans le championnat : EKS, titrée en 2016 chez les équipes et les pilotes avec son propre patron et fondateur, Mattias Ekström. De quoi continuer à se battre face à Volkswagen Solberg, donc, mais aussi Peugeot Hansen ou Ford Hoonigan.

Nous avons réalisé que ça allait être de plus en plus difficile pour EKS de garder son bien face aux équipes d'usine, et avons donc choisi d'intensifier notre implication en World RX”, a expliqué le directeur d'Audi Motorsport, Dieter Gass.

Une implication augmentée probablement due, au moins en partie, à la concordance entre les priorités des marques du groupe – le développement de véhicules électriques, y compris en compétition – et le fait que le rallycross soit une des disciplines du sport auto les mieux placées, de par ses caractéristiques, pour un passage à l'électrique.

Quand nous avons fait nos premiers pas dans la création d'EKS, nous rêvions de devenir champions du monde, et on l'a fait – en trois ans”, s'est réjoui pour sa part Ekström, qui espérait obtenir ce soutien et aimerait lui-même développer une voiture de rallycross électrique. “Nous rêvions aussi d'obtenir le soutien d'Audi, pour être en mesure de rester au top et de nous battre pour plus de championnats, mais nous avons cela aussi désormais.”

Nous avons posé de bonnes fondations en tant qu'équipe durant les trois premières années, glanant des expériences importantes et fixant de nouveaux standards avec EKS. Mais il était clair aussi que nous avions besoin de soutien pour l'avenir afin de pouvoir poursuivre à ce niveau. Le fait qu'EKS reçoive maintenant le soutien d'usine d'Audi me rend très heureux. Je suis convaincu que le rallycross a un grand avenir.”

Ekström n'a pas encore indiqué si Toomas Heikkinen, qui était son équipier en 2016, le serait toujours pour la saison à venir. Celle-ci débutera le week-end des 1er et 2 avril à Barcelone.

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Séries World Rallycross
Pilotes Mattias Ekström
Auteur Jean-Philippe Vennin