Un podium "au goût de victoire" pour Timmy Hansen

Retrouvé après un début de saison difficile, le vice-Champion du monde en titre a régulièrement été l'un des quatre pilotes les plus rapides à Lydden Hill avec Mattias Ekström, Petter Solberg et Andreas Bakkerud.

Un podium "au goût de victoire" pour Timmy Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, et Mattias Ekström, EKS RX Audi S1
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen
Le vainqueur Mattias Ekström, EKS RX Audi S1 (au centre), le 2e Petter Solberg, PSRX Citroën DS3 RX (à gauche), et le 3e Timmy Hansen, Peugeot Hansen 208 WRX
Timmy Hansen, Team Peugeot Hansen, et Toomas Heikkinen, EKS RX Audi S1
Podium : le vainqueur Mattias Ekström, EKS RX Audi S1, le 2e Petter Solberg, PSRX Citroën DS3 RX, et le 3e Timmy Hansen, Peugeot Hansen 208 WRX

Timmy Hansen n'était plus monté sur un podium de World RX depuis sa victoire en Turquie lors de l'antépénultième manche de la saison 2015, lancé qu'il était à la poursuite de Petter Solberg au championnat. Cette année, le Suédois a semblé à la peine lors des trois premiers rendez-vous de la saison mais il s'est remarquablement repris en Grande-Bretagne, le circuit qui l'avait vu effectuer ses vrais débuts de pilote à plein temps dans la discipline en 2013, en provenance de la monoplace.

Après un début de week-end encore difficile qui l'a vu terminer seulement quatrième de sa série et 11e au cumul des temps de courses en première manche qualificative, il a remporté la Q2 puis s'est incliné trois fois face à Petter Solberg en Q3 (où il a battu Ekström en piste) et Q4, tant lors de leur affrontement direct qu'au cumul. Et il a encore terminé derrière le Norvégien en finale, mais à la troisième place.

C’est fantastique d’être de retour sur le podium ! Ça faisait trop longtemps que je n’avais pas connu cela”, s'est réjoui l'aîné des Hansen, qui précédait son jeune frère Kevin à l'arrivée. “J’ai eu un week-end plutôt fluide. Je n’avais pas tout à fait la pointe de vitesse pour aller chercher Solberg et [Mattias] Ekström devant. Il nous faut encore travailler un peu pour cela. Néanmoins, ce podium a le goût d’une victoire pour moi. J’ai donné le maximum tout au long du week-end, tout comme l'équipe. Je suis ravi de goûter à nouveau à la saveur du champagne !”

Ce podium est également le deuxième consécutif pour Peugeot-Hansen après celui de Sébastien Loeb en Belgique deux semaines plus tôt, et vaut à l'équipe franco-suédoise de récupérer la deuxième place du classement provisoire - à 56 points quand même d'Audi EKS qui a encore augmenté son avance sur elle de neuf unités en Grande-Bretagne.

“C'est crucial pour l'équipe d'avoir deux pilotes capables de se battre pour le podium”, a fait remarquer Kenneth Hansen, le patron de l'équipe. “Je pense que c'est un week-end important, spécialement pour Timmy. Il était un peu à la peine lors des épreuves précédentes mais il a réussi de très belles courses tout au long du week-end pour terminer sur le podium.

Au championnat, Timmy Hansen est remonté à la septième place du classement provisoire alors qu'un tiers de la saison a déjà été disputé.

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