François Duval avec le DA Racing ce week-end

L'ancien pilote Citroën et vainqueur du Rallye d'Australie en WRC va effectuer sa seconde apparition en Championnat du monde de Rallycross, en Lettonie, sur une 208 WRX de l'équipe française DA Racing.

François Duval remplacera Jean-Baptiste Dubourg, qui dispute en théorie l'intégralité de la saison au sein du DA Racing mais a choisi de rester en France en raison, selon la formule consacrée, d'un heureux événement attendu de façon imminente. Grégoire Demoustier a également été aligné sur cinq manches cette année avec la seconde Peugeot 208 (version 2015) de la structure girondine.

"Quand j’ai reçu la proposition, je n’ai pas hésité une seconde ! Je n’ai pas eu l’occasion d’effectuer un seul mètre d’essais avec la Peugeot 208 WRX et je vais évidemment découvrir le circuit", précise le Belge. "Mais cela ne devrait pas trop me pénaliser. Le DA Racing-Eurodatacar est une équipe privée qui vient affronter directement les usines. Nous serons donc un peu David contre Goliath, mais le challenge est très excitant !"

Il y a un an, la première venue du World RX en Lettonie, qui avait vu Sébastien Loeb s'imposer, avait été grandement perturbée par la pluie. Duval s'en remet justement à la météo pour espérer tirer son épingle du jeu.

"J’espère que la météo sera plutôt changeante, ce qui permettra de niveler les différences de puissance", dit-il en effet. "Sportivement, il est difficile de se fixer un objectif précis... Mais comptez sur moi pour donner le maximum afin de remercier la famille Dubourg et tout le Team DA Racing-Eurodatacar pour leur confiance."

Vainqueur de sa manche nationale, à Mettet, de ce qui était alors le Championnat d'Europe en 2010, Duval a pris part à celle-ci ces deux dernières années au niveau mondial. Après avoir accédé à la finale, qu'il a terminée cinquième, en 2016 avec une Ford Fiesta d'Olsbergs MSE, il s'est classé 15e en mai dernier au volant d'une 208 de l'équipe britannique Albatec.

Müller y prend goût

Par ailleurs, le pilote suisse du DTM Nico Müller, qui a fait ses débuts lors de la dernière manche à Lohéac, pilotera de nouveau à Riga la quatrième Audi du team EKS de Mattias Ekström. En plus des concurrents réguliers du championnat, Hervé "Knapick" Lemonnier (Citroën DS3) et le pilote finlandais Jani-Pekka Rajala (Mitsubishi Mirage) seront aussi présents, portant à 21 le nombre d'engagés en World RX.

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Séries World Rallycross , WRC
Événement Riga
Circuit Bikernieki Circuit
Pilotes François Duval
Type d'article Actualités
Tags da racing