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ES2 à 4 - Elfyn Evans met la gomme

Le régional de l'étape a signé le meilleur temps dans les deux principales épreuves spéciales de la matinée au Pays de Galles, sur sa Ford Fiesta WRC de M-Sport équipée de pneus Dmack.

ES2 à 4 - Elfyn Evans met la gomme

S'étant montré le plus rapide lors des premiers passages dans Myherin (ES2 - 20,28 km) et Hafren (ES4 - 35,14 km) sur la seule World Rally Car équipée de pneus Dmack alors que toutes les autres sont en Michelin, Elfyn Evans devance Ott Tänak (meilleur temps dans les 4,24 km de Sweet Lamb, ES3) de 6"7, Kris Meeke de 16"0 et Sébastien Ogier de 16"4 au classement général. Le pneu spécialement conçu pour ce rallye par le petit manufacturier anglais n'est sans doute pas complètement étranger à ces bons chronos.

"Nos pneus fonctionnent bien mais je trouve toujours que ce n'est pas facile", a déclaré le jeune Gallois au point-stop de l'ES4. "J'essaie d'être propre et d'attaquer quand je peux. Je ne veux pas sur-piloter, donc c'est un équilibre très difficile [à trouver]."

Sous un ciel bleu mais sur des routes toujours glissantes et décrites comme très piégeuses par les pilotes, aucun de ceux-ci ne s'est dit très en confiance. Du côté de M-Sport, où l'on s'est le mieux sorti de cette entame de rallye, Tänak s'est dit "pas du tout satisfait" du comportement de sa Fiesta, et Ogier a indiqué à l'arrivée de la première spéciale de la matinée que la sienne n'était "pas parfaite".

Déplorant plus encore le comportement de sa Toyota, sur laquelle il suspectait un souci de différentiel, Jari-Matti Latvala complète le top 5 à 20"9 du leader et devant les quatre Hyundai d'Andreas Mikkelsen, Thierry Neuville, Dani Sordo et Hayden Paddon. Neuville a perdu une grosse dizaine de secondes dans une petite sortie dès l'ES2, ayant dû redémarrer le moteur, et avait déjà encaissé une pénalité de dix secondes pour n'être pas parvenu à... démarrer à temps jeudi soir pour la super spéciale. Plus à l'aise dans l'ES4 après un change de réglage côté différentiels, il pointe à 29"5 du leader.

Crevaison pour Breen

Le moins verni de la matinée a été cependant Craig Breen, victime d'une crevaison sur sa Citroën vers la fin de l'ES4. Celle-ci lui a coûté une minute alors qu'il occupait la sixième place au départ de la spéciale, le faisant rétrograder à la 13e devant Pontus Tidemand.

Le pilote Skoda occupait la tête du WRC2 après l'ES3, devant la Ford Fiesta R5 de Teemu Suninen qui s'est ensuite arrêtée un moment dans l'ES4, et l'a conservée ensuite. Le coéquipier de ce dernier chez M-Sport, Éric Camilli, est troisième malgré une pénalité de dix secondes, derrière Ole Christian Veiby qui dispute son premier rallye sur l'autre Skoda officielle. Pierre-Louis Loubet a perdu une quinzaine de secondes sur une petite sortie dans l'ES2.

La boucle de l'après-midi, qui reprendra les trois mêmes spéciales, débutera à 15h31.

Rallye de Grande-Bretagne - Classement après ES4/21

 

Pilote

Copilote

VoitureCat.

Écart & 

intervalle

1

 Elfyn Evans

 Daniel Barritt

Ford M-Sport

RC1  35:23.2 
2

 Ott Tänak

 Märtin Järveoja

Ford M-Sport

RC1

6.7

6.7

3

 Kris Meeke

 Paul Nagle

Citroën

RC1 

16.0

9.3 

4

 Sébastien Ogier

 Julien Ingrassia

Ford M-Sport

RC1

16.4

0.4

 Jari-Matti Latvala

 Miikka Anttila

Toyota

RC1

20.9

4.5

6

 Andreas Mikkelsen

 Anders Jæger

 

Hyundai

RC1 

27.4

6.5 

 Thierry Neuville

 Nicolas Gilsoul

Hyundai

RC1

29.5

2.1

 Dani Sordo

 Marc Marti

FHyundai

RC1

38.3

8.8 

9

 Hayden Paddon

 Seb Marshall

Hyundai

RC1

42.5

4.2

10 

 Juho Hänninen

 Kaj Lindström

Toyota

RC1

46.9

4.4

 Le classement complet sera à retrouver ici.

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À propos de cet article

Séries WRC
Événement Rallye de Grande-Bretagne
Pilotes Sébastien Ogier , Elfyn Evans
Auteur Jean-Philippe Vennin