Bottas a impressionné M-Sport pour son premier rallye

Dans les rangs de l'équipe M-Sport, on s'est dit très impressionné par la prestation de Valtteri Bottas à l'occasion de son premier rallye, disputé en Finlande le week-end dernier.

Bottas a impressionné M-Sport pour son premier rallye

Valtteri Bottas a disputé le week-end dernier le premier rallye de sa carrière, en prenant le départ de l'Arctic Lapland Rally au volant d'une Ford Fiesta WRC. Cette voiture était préparée par M-Sport et le pilote de Formule 1 de l'écurie Mercedes était associé à l'expérimenté copilote Timo Rautiainen, double Champion du monde WRC aux côtés de Marcus Grönholm. 

Les ingénieurs et techniciens de M-Sport qui ont travaillé sur cette épreuve, où Bottas a terminé cinquième après avoir notamment remporté une spéciale, ont énormément apprécié l'expérience et la prestation de leur invité de marque. Ils se sont dits "très impressionnés par son pilotage"

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"Comme on peut s'y attendre avec un pilote de Formule 1, la vitesse n'était pas un problème pour lui, mais sa technique entre les arbres était vraiment bonne", souligne Rich Millener, team principal de M-Sport, auprès de Motorsport.com"L'une des différences que les ingénieurs ont remarquée concernait le style de pilotage. Il n'était pas en permanence à fond sur l'accélérateur."

"En WRC, dès que les gars ont le grip, ils appuient à fond sur l'accélérateur. Mais dans une Formule 1, on recherche l'adhérence en permanence, donc on ne va pas toujours jusqu'au bout de la pédale. Il s'est bien débrouillé. Pour un premier rallye, aller dans une WRC que l'on n'a jamais pilotée auparavant, travailler avec une équipe qu'on ne connaît pas et un copilote qu'on ne connaît pas, ce n'est pas un mauvais résultat de terminer cinquième par -30°C."

"J'aimerais le revoir dans la voiture, c'est bien pour la discipline et c'est intéressant de voir ce mélange des genres. Si nous en avions l'occasion, nous aimerions l'emmener sur un test en Grande-Bretagne, mais son calendrier est très, très chargé. Robert [Kubica] est un très bon représentant pour le WRC et il est de retour en F1 cette année, alors je suis certain que nous susciterons une certaine curiosité !"

Pilote pour M-Sport en Championnat du monde des Rallyes, Teemu Suninen avait distillé quelques conseils à Bottas en amont de ses débuts en Finlande. Bien qu'engagé sur le Monte-Carlo le même week-end, le Finlandais n'a pas manqué de porter un certain intérêt à la prestation de son compatriote. 

"Je dirais qu'il a fait un excellent travail", estime-t-il. "Ce n'était pas le plus rapide, mais on ne peut pas s'attendre à ce que ce soit le cas. Avant le rallye, j'ai dit que j'espérais qu'il signerait un meilleur temps, et il l'a fait, donc il peut être très content. Et c'est bien qu'il n'ait pas fait d'erreur ou ne se soit pas coincé dans un banc de neige."

Propos recueillis par David Evans  

Valtteri Bottas, Timo Rautiainen, M-Sport Ford Fiesta
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Photo de: Taneli Niinimäki / AKK

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