Champion WRC, Rovanperä rêve des 24 Heures du Mans

Le double Champion du monde WRC Kalle Rovanperä a confié ses envies de disputer les 24 Heures du Mans et de tester la Toyota Hypercar.

Kalle Rovanpera, Toyota Gazoo Racing WRT

Le double Champion WRC Kalle Rovanperä a effectué ses débuts en course sur circuit le week-end dernier à Zandvoort, où il a signé d'impressionnantes quatrième et cinquième places en Porsche Carrera Cup Benelux.

Cette année, Rovanperä élargit son horizon en sport automobile, après avoir pris la décision de participer à un programme partiel en WRC avec Toyota, en vue d'un retour à temps complet en 2025.

Au sortir de son expérience à Zandvoort, le Finlandais, âgé de 23 ans, a admis que les 24 Heures du Mans, et les 24 Heures du Nürburgring, figuraient sur sa liste, tout comme un test sur la Toyota GR010 Hybrid.

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"J'ai toujours voulu courir sur circuit, et j'ai quelques rêves", a confié Rovanperä au site finlandais Rallit.fi. "Particulièrement des courses de 24 heures comme Le Mans et le Nürburgring. Mais il faut d'abord voir comment se passe les courses en Porsche Carrera Cup Benelux."

"J'aimerais vraiment la tester [la Toyota GT010]. On voit comment Toyota fait les choses bien en WEC. Il faudrait d'abord faire un test sur simulateur, et ça en dépendra : il faut être assez rapide pour piloter la vraie voiture."

Rovanperä n'est pas le premier pilote Toyota WRC à avoir cet intérêt pour Le Mans. Octuple Champion du monde des rallyes, Sébastien Ogier, qui partage d'ailleurs en grande partie la troisième GR Yaris Rally1 avec Rovanperä cette année, a effectué ses débuts aux 24 Heures du Mans en 2022, au volant d'un prototype LMP2 du Richard Mille Racing, terminant à la neuvième place de sa catégorie.

Ogier a aussi testé la Toyota Hypercar lors du Rookie Test à Bahreïn fin 2021, avant deux autres sorties en piste sur cette voiture en 2022.

Sebastien Ogier, Toyota Gazoo Racing

Sebastien Ogier, Toyota Gazoo Racing

Photo by: Toyota Racing

Après les déclarations de Rovanperä, Motorsport.com a interrogé à Rob Leupen, le directeur de Toyota Gazoo Racing Europe, sur la possibilité de voir le Finlandais bénéficier d'un test sur le simulateur WEC de l'équipe, et d'un possible test en Hypercar.

Alors que Leupen a expliqué ne rien savoir des aspirations de Rovanperä, ni de quelconques discussions au sujet d'un test pour le Champion WRC, il a commenté : "Nous l'avons fait avec Seb Ogier. Voyons ce qu'il va se passer. Ce serait une belle chose à faire, et il a une bonne référence avec Seb."

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