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Citroën arrive en Allemagne avec une évolution moteur

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Citroën arrive en Allemagne avec une évolution moteur
Par :
19 août 2019 à 12:50

L'équipe officielle Citroën aborde le Rallye d'Allemagne avec une évolution du moteur de sa C3 WRC, et la volonté de faire mieux qu'au Tour de Corse, seule autre épreuve 100% tarmac de la saison.

Citroën a préparé le Rallye d'Allemagne, dixième manche du championnat WRC 2019, avec quatre journées d'essais privés. Ces dernières ont permis aux deux pilotes de la marque aux chevrons, Sébastien Ogier et Esapekka Lappi, de se familiariser aux routes particulières, passant notamment par les vignes germaniques.

Une évolution moteur, qui nécessite l'utilisation d'un joker, sera également apportée afin d'essayer de faire mieux qu'au Tour de Corse. Sébastien Ogier avait terminé l'autre épreuve asphalte de la saison au deuxième rang, mais à 40 secondes de Thierry Neuville et sa Hyundai.

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"Après notre deuxième place en Finlande, l’objectif sera de conserver cette bonne dynamique sur cette épreuve asphalte atypique, en accrochant au moins un nouveau podium et en faisant aussi une bonne opération au championnat avec Sébastien. Depuis la Corse, nous avons compris un certain nombre de choses sur le tarmac et mis les bouchées doubles pour y remédier, aussi j’ai espoir que nous retrouvions le haut de l’affiche sur cette manche dont nous connaissons bien les caractéristiques. Nous étrennons d’ailleurs une évolution de notre moteur pour l’occasion", a expliqué Pierre Budar, directeur de Citroën Racing.

Pour Sébastien Ogier, l'important sera également d'essayer d'enrayer la dynamique positive dans laquelle se trouve Ott Tänak. Le pilote Toyota a en effet augmenté son avance en tête du championnat lors de la dernière épreuve, en Finlande, et a terminé devant Ogier sur chacun des quatre derniers rallyes.

Triple vainqueur en Allemagne, le sextuple Champion du monde espère donc pouvoir retrouver la première marche du podium afin de reprendre les commandes du classement général. Mais attention, la vigilance sera de mise tout le week-end, sur un terrain où l'asphalte n'est jamais dans des conditions optimales, et où de nombreux pièges se cachent...

"J’arrive en Allemagne, sur un terrain où j’ai toujours été à mon avantage, avec l’objectif d’empocher un bon résultat et d’inverser un peu la tendance au championnat. Nous avons rencontré plusieurs types de conditions atmosphériques en essais et c’est toujours positif", juge le Français. "Disputer le camp militaire en sens inverse fait que ça peut redevenir un juge de paix, même si ces dernières années, la nécessaire gestion des pneus nous empêchait de trop attaquer. Cela reste quoi qu’il en soit une portion délicate à négocier, à l’image du rallye lui-même, où le risque de crevaisons notamment, est plus important qu’à l’accoutumée, en raison des nombreuses bordures présentes dans les vignes, comme autant des petites pierres coupantes qui pullulent dans Baumholder."

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Pour Esapekka Lappi, qui n'a que la moitié de l'expérience d'Ogier en Allemagne (cinq départs contre dix pour le Français), il sera important de conserver la bonne dynamique imprimée l'an dernier. Le Finlandais avait en effet terminé pour la première fois sur le podium lors d'une manche sur asphalte, et il reste également sur une très belle deuxième position à domicile le mois dernier. Après quatre manches sur terre, Lappi a également pu effectuer des tests afin de reprendre l'état d'esprit nécessaire aux rallyes sur asphalte.

"Mes tests de juin se sont révélés concluants. Outre une demi-journée dans le camp militaire, j’ai effectué une journée complète sur une bonne base, avec un peu tous les types de profils qui nous attendent sur la course, et je me suis senti à l’aise au volant de C3 WRC. Mais c’est toujours difficile de préjuger où l’on va se situer", concède le Finlandais. "Entre-temps, j’ai aussi réalisé une journée à Satory pour me permettre de retrouver les repères propres à l’asphalte. Je suis donc prêt, et je pense que sur un tel rallye piégeux, outre la vitesse de pointe, il faut aussi se montrer constant tant il se passe toujours beaucoup de choses. Le podium signé l’an passé me l’a démontré."

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À propos de cet article

Séries WRC
Événement Rallye d'Allemagne
Pilotes Sébastien Ogier , Esapekka Lappi
Équipes Citroën Total WRT
Auteur Michaël Duforest