Citroën annonce le retour de Sébastien Ogier en 2019

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Citroën annonce le retour de Sébastien Ogier en 2019
Par : Emmanuel Touzot
28 sept. 2018 à 12:25

Citroën a confirmé l'engagement de Sébastien Ogier pour la saison 2019. Le Français pilotera une C3 WRC et sera toujours accompagné par Julien Ingrassia.

Le Français quittera l'équipe M-Sport, au sein de laquelle il aura disputé deux saisons et remporté au moins un titre mondial, en 2017, tout comme la structure britannique.

Il pourra viser le titre au sein d'un troisième constructeur différent, après Volkswagen et Ford, via M-Sport. Il rejoindrait alors Juha Kankünnen, seul pilote à l'avoir fait avec Peugeot, Lancia et Toyota dans les années 80 et 90.

"Je suis particulièrement enthousiaste à l’idée de m’attaquer à ce nouveau challenge avec Citroën, j’ai hâte même !", a déclaré un Ogier enthousiaste.

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"D’autant que je n’ai jamais oublié que c’est l’équipe qui m’a donné la chance d’accéder au championnat du monde. Plusieurs éléments ont compté dans mon choix : je trouve très sympa l’idée de retrouver des gens avec qui j’ai plutôt bien travaillé il y a maintenant quelques années, je suis aussi excité par la perspective de relever le défi de tenter d’être champion du monde avec un troisième constructeur différent."

Ce sera certainement un dernier défi dans la carrière de l'ancien pilote Volkswagen, et l'occasion de boucler la boucle en visant un titre qui lui avait échappé en 2011, alors qu'il était opposé à Sébastien Loeb dans l'équipe française : "Et si ce n’est pas gagné d’avance, j’ai à la fois, la conviction que la voiture a un potentiel certain, et une grande confiance dans les gens de Satory."

Citroën n'a plus gagné depuis octobre 2017 et vit une saison agitée avec notamment l'éviction de Kris Meeke en cours d'année. Pour Pierre Budar, le directeur de la marque en WRC, c'est l'occasion d'insuffler un vent nouveau dans l'équipe.

"Cette excellente nouvelle, c’est d’abord une aventure humaine caractérisée par l’envie de construire ensemble un nouveau chapitre et je suis évidemment ravi d’accueillir à nouveau Sébastien et Julien sous nos couleurs !" se félicite Budar.

"Leur arrivée est un coup de boost incroyable pour tout le team qui voit là sa motivation décuplée, et nous mettons d’ores et déjà les bouchées doubles pour que le deuxième volet de notre collaboration continue notre belle histoire et place haut les couleurs de la marque Citroën. We feel good !"

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Malcolm Wilson a également voulu exprimer sa gratitude envers Ogier et Ingrassia pour les deux saisons passées dans l'équipe M-Sport. Les deux hommes ont remporté le titre en 2017 et permis à l'équipe indépendante de gagner la couronne constructeurs, et le duo est encore en lutte cette année face à Thierry Neuville et Ott Tänak.

"J'aimerais remercier Sébastien et Julien pour tout ce qu'ils ont fait pour l'équipe durant les deux dernières années", a déclaré Wilson. "Leur professionnalisme, leur attention aux détails et leur détermination, ainsi que leur rythme de course, sont admirables et nous sommes vraiment désolés de les voir partir."

"Je suis immensément fier de tout ce qu'on a fait ensemble, et je pense que leur passage dans l'équipe est une chose dont tout le monde se souviendra très longtemps."

"Nous leur souhaitons le meilleur pour leur prochain et dernier chapitre en carrière, mais il y a encore trois rallyes à disputer cette saison et toute l'équipe continuera à se donner à 110% pour défendre nos titres mondiaux."

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Séries WRC
Pilotes Sébastien Ogier
Équipes Citroën Total Abu Dhabi WRT
Auteur Emmanuel Touzot
Type d'article Actualités