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Rallye terminé pour Lappi, Ogier espère du mieux

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Rallye terminé pour Lappi, Ogier espère du mieux
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27 avr. 2019 à 09:46

La difficile saison d'Esapekka Lappi se poursuit, le Finlandais n'étant pas en mesure de repartir ce samedi en raison des dégâts occasionnés sur sa C3 WRC lors de sa sortie de route, hier. Les espoirs de Citroën reposent sur Sébastien Ogier, deuxième.

Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Esapekka Lappi, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Sébastien Ogier, Citroën World Rally Team
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
Pierre Budar, Team principal Citroen Racing

Lappi est parti en tonneau dans la dernière des sept spéciales du vendredi, après avoir eu du mal à trouver du rythme et alors qu'il occupait la neuvième place, après une crevaison, en n'ayant pas évolué plus haut qu'en sixième position.

Avec à son actif une lointaine septième place en Corse et une 13e au Mexique auparavant, Lappi espérait retrouver la forme qui lui avait valu une deuxième place en février au Rallye de Suède. C'était sans compter sur cet accident dans Santa Rosa.

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Le copilote de Lappi, Janne Ferm, a été ramené au parc d'assistance de Villa Carlos Paz par l'hélicoptère médical après s'être plaint d'une douleur à la nuque, mais les médecins n'ont décelé aucune blessure significative. On ne peut, hélas, en dire autant de la C3, qui a subi des dégâts au niveau de l'arceau de sécurité dans l'accident, apparemment survenu après une nouvelle crevaison.

"Nous sommes déçus pour Esapekka et Janne, qui méritaient mieux que cette sortie semblant être survenue après qu'ils ont subi une crevaison", a expliqué en effet Pierre Budar, le directeur de Citroën Racing. "Le plus important est qu'ils aillent bien tous les deux. Je suis sûr qu'ils seront de retour en forme très rapidement."

Ogier en manque de rythme

La bonne nouvelle, pour Budar et son équipe, est la deuxième place de Sébastien Ogier avec la voiture sœur – à 11"3 du leader, Thierry Neuville au volant de sa Hyundai. Le Français a admis cependant qu'il restait du travail sur sa C3 WRC pour tirer le meilleur de ce partenariat 100% tricolore.

"Nous manquons un peu de rythme", a-t-il déclaré. "Ma femme regarde [à la télévision] et elle m'a dit : 'Je ne suis pas ingénieur, mais ta voiture semble bouger beaucoup plus que toutes les autres.' Nous devons travailler sur le set-up [vendredi] soir."

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Budar a confirmé qu'une solution allait être recherchée : "Nous allons voir si nous pouvons ajuster la voiture de Seb pour lui donner un comportement plus constant. Mais c'est difficile dans ces consitions : est-ce la route ou la voiture qui n'est pas constante ?"

"Nous allons essayer de lui donner plus de confort dans la voiture pour demain [samedi]. Nous pouvons jouer sur les suspensions et les différentiels. Mais la route est différente [samedi], avec une base plus dure. Elle est aussi rapide et étroite."

La journée de samedi comprendra sept spéciales à partir de 12h47, heure de Paris.

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À propos de cet article

Séries WRC
Événement Rallye d'Argentine
Catégorie Jour 3
Pilotes Sébastien Ogier , Esapekka Lappi
Équipes Citroën Racing
Auteur David Evans