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Citroën - Les pilotes jugent "incroyable" la nouvelle C3 WRC

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Citroën - Les pilotes jugent "incroyable" la nouvelle C3 WRC
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3 juin 2016 à 11:19

La future arme de Citroën Racing poursuit son développement en vue de l'année prochaine sans rencontrer de problème majeur, indique Yves Matton, le directeur de l'équipe française.

Kris Meeke teste la Citroën C3 WRC 2017
Kris Meeke, Abu Dhabi Total World Rally Team
Kris Meeke teste la Citroën C3 WRC 2017
Stéphane Lefebvre, Citroën World Rally Team
Kris Meeke teste la Citroën C3 WRC 2017
Craig Breen, Abu Dhabi Total World Rally Team
Kris Meeke teste la Citroën C3 WRC 2017
Les vainqueurs Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team

Après deux séances de tests menées en France et en Portugal avec à son volant plusieurs pilotes dont Kris Meeke, vainqueur du dernier Rallye du Portugal et fer de lance de Citroën Racing en 2017, la nouvelle C3 WRC répondant au futur règlement du Championnat du monde des Rallyes n'a pas rencontré de problème et semble même faire le bonheur de ces pilotes.

 

 

“Quand ils pilotent la voiture en tests, c'est sûr qu'ils ont un sourire jusqu'aux oreilles parce que la voiture est incroyable”, rapporte en effet Yves Matton, le directeur de Citroën Racing, au site officiel du WRC . “Le point principal est qu'elle a beaucoup plus de puissance, mais bien sûr, sans contrôle la puissance n'est rien. Il semble que [son] équilibre et que le feeling qu'elle leur apporte soit vraiment géniaux.”

“Je pense que s'ils ont le sourire maintenant, c'est parce que quand la voiture sera davantage développée, elle sera comme un jouet pour eux à piloter - c'est mon sentiment.”


Un timing serré

“En deux sessions et huit jours d'essais, nous n'avons eu aucun problème majeur et avons été en mesure d'enchaîner kilomètre après kilomètre, c'est la chose la plus importante”, poursuit Matton, qui rappelle toutefois que l'équipe ne doit pas perdre de vue qu'elle dispose d'un timing serré. La voiture a débuté ses tests relativement tardivement, alors que Volkswagen a fait rouler depuis le courant de l'année dernière des versions intermédiaires de sa Polo, et le prochain Monte-Carlo - qui sera le théâtre des grands débuts de la C3 - aura lieu dans seulement huit mois.

“Si on compare avec le passé, on débute avec cette voiture un peu plus tard que nous ne l'avons fait avec d'autres, donc il y a un peu plus de pression”, confirme Yves Matton. “Nous savions que si nous avions un problème majeur d'entrée, cela pourrait rendre difficile d'être prêt à un bon niveau. Pour le moment, tout fonctionne bien et d'après les tests, il semble que nous travaillons sur une bonne base.”

Même si Stéphane Lefebvre et Craig Breen, les deux jeunes pilotes de l'équipe, ont eux aussi pris le volant de la nouvelle World Rally Car basée sur la prochaine génération de la C3, aucun des deux n'est encore officiellement confirmé pour la saison prochaine. Nul doute que leur face-à-face lors du Rallye de Pologne début juillet, où Meeke ne sera pas engagé pour la quatrième apparition de l'Abu Dhabi Total WRT cette année, sera important pour l'un et l'autre.

Le nombre d'autos qui seront engagées en 2017 n'a pas encore été dévoilé et l'option d'aligner un pilote expérimenté aux côtés de Meeke ne semble pas écartée. Au Portugal, le nom de Daniel Sordo, qui a longtemps piloté pour Citroën avant de rejoindre Hyundai, était avancé par certains observateurs. 

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Séries WRC
Pilotes Kris Meeke , Craig Breen , Stéphane Lefebvre
Auteur Jean-Philippe Vennin