ES16 - Les écarts se resserent entre les trois premiers

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ES16 - Les écarts se resserent entre les trois premiers
Par : Jean-Philippe Vennin
30 avr. 2017 à 13:24

Les trois candidats à la victoire en Argentine ont signé les trois meilleurs chronos, dans l'ordre inverse du classement général, dans la première des trois spéciales de la dernière étape.

Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Ott Tänak, M-Sport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Craig Breen, Scott Martin, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

Ott Tänak s'est montré le plus rapide lors du premier passage dans la célèbres spéciale d'El Cóndor - Copina (ES16 – 16,32) en devançant Thierry Neuville de 1"3 et Elfyn Evans de 3"8. Ce dernier, qui ne compte plus que neuf et 23 secondes d'avance respectivement sur ses deux poursuivants, a rencontré un problème avec sa pédale de frein durant la première moitié de la spéciale.

"Au début, elle allait directement au plancher, puis vers la moitié, c'est revenu – un peu comme par miracle. Je vais devoir jeter un œil là-dessus", a déclaré le Gallois, toujours en lice, comme Tänak, pour un premier succès mondial.

Neuville, qui vise quant à lui une seconde victoire consécutive après celle obtenue au Tour de Corse, a semblé assez confiant à l'arrivée de la spéciale.

"Je pense que c'est bien si on garde ce rythme", a-t-il déclaré. "Les conditions sont assez glissantes et je pense que les pneus [Dmack] d'Evans doivent bien fonctionner dans celle-ci. J'ai essayé de piloter proprement. Ce n'était pas la grosse, grosse attaque pour moi, mais une bonne spéciale, sans problème."

De retour en Rally 2, contrairement à son équipier Kris Meeke auteur d'une seconde série de tonneaux en deux jours samedi après-midi, Craig Breen a réalisé le quatrième chrono sur sa Citroën devant Sébastien Ogier qui a encore perdu un peu de temps sur les trois pilotes le précédant au général. Le leader du championnat devrait logiquement assurer sa quatrième place, que Jari-Matti Latvala (à 37"9) a dit n'avoir "aucune chance" de lui dérober, et probablement viser le maximum de points de bonus dans la Power Stage.

La spéciale de Mina Clavero - Giulio Cesare (ES17 - 22,64 km) débutera à 15h56 et le second passage dans El Cóndor, qui fera justement office de Power Stage, à 17h18.

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