Les équipes officielles pas contentes contre Østberg

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Les équipes officielles pas contentes contre Østberg
Par : David Evans
Co-auteur: Jean-Philippe Vennin
17 mai 2017 à 14:00

Le pilote norvégien a pris le parti d'en rire après une plainte déposée auprès de la FIA à propos d'un test qu'il avait mené avant le Rallye d'Argentine.

Mads Østberg, Ola Fløene, Ford Fiesta WRC
Mads Østberg, Ola Fløene, Ford Fiesta WRC
Mads Ostberg, Ola Floene, Ford Fiesta WRC
Mads Ostberg, Ola Floene, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Mads Ostberg, Ola Floene, Ford Fiesta WRC, M-Sport

Le règlement sportif actuel interdit les tests en dehors de l'Europe pour une question de coût, mais Mads Østberg estime que pilotant pour le Onebet Jipocar World Rally Team, une équipe privée dans laquelle il s'est associé à Martin Prokop, la règle ne s'applique pas pour lui.

De leur côté, les équipes rivales ont pointé du doigt le fait que seuls les constructeurs étant autorisés à engager des World Rally Cars 2017, le fait qu'Østberg soit présent sous la bannière M-Sport World Rally Team en fait de facto un pilote officiel.

"J'ai trouvé cette situation assez drôle, pour tout dire, et vraiment, je ne peux rien faire d'autre que de le prendre comme un compliment", a déclaré l'intéressé.

La FIA a confirmé à Motorsport.com qu'aucune action ne serait menée contre Østberg, mais qu'une clarification serait proposée pour savoir s'il pourra tester le cas échéant en Australie à la fin de la saison.

Østberg a occupé la deuxième place en Argentine avant qu'une suspension arrière endommagée le contraigne à rétrograder puis à se retirer le samedi après-midi.

"Je pense que parmi les gars des équipes d'usine, pas mal ont été surpris par notre vitesse, surtout le premier jour", a poursuivi l'ancien pilote Citroën et... M-Sport. "Nous avions trouvé un bon set-up pour la voiture, malgré des tests limités, et je me sentais confiant et motivé. J'ai le même sentiment avant le Portugal."

Premier rallye pour Prokop

Si Østberg dispute cette semaine son troisième rallye de la saison après la Suède et l'Argentine, Martin Prokop, après s'être consacré aux rallyes-raids, est présent pour la première fois mais sur une Fiesta WRC en version 2016. Le Tchèque est engagé dans le cadre du WRC Trophy en compagnie de Valeriy Gorban, sur sa Mini, et du pilote français Jean-Michel Raoux au volant d'une DS3 WRC.

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Événement Rallye du Portugal
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Auteur David Evans
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