ES1 - Ogier affiche ses ambitions

Le leader du Championnat, qui ne s'est jamais imposé en Corse, a remporté ce vendredi matin la première épreuve spéciale du rallye longue de près de 50 kilomètres.

ES1 - Ogier affiche ses ambitions
Sébastien Ogier, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Daniel Sordo, Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Craig Breen, Scott Martin, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Éric Camilli, Benjamin Veillas, M-Sport Ford Fiesta WRC

Sur les 49,72 km, précisément, de la spéciale d'Acqua Doria – Albitreccia (ES1), Sébastien Ogier n'a été devancé que de 0”6 par Kris Meeke au passage du premier intermédiaire (après huit kilomètres) et de 0”2 par Thierry Neuville au deuxième (après 17 kilomètres). Il a finalement terminé avec quatre secondes d'avance sur le Britannique de Citroën, 4”8 sur la Hyundai de Dani Sordo et 8”8 sur celle de Neuville.

Trouver le bon rythme n'est pas facile, je pense que mes notes sont un peu trop prudentes et me ralentissent un peu”, a déclaré le Français au point stop. “Mais c'est peut-être mieux ainsi pour un si long rallye.”

Les deux pilotes Hyundai ont tous deux signalé avoir rencontré du sous-virage, particulièrement élevé et surprenant du côté de Neuville alors que Sordo a également souffert avec les freins sur la fin de parcours. Ils ont donc été devancés par Meeke malgré un tête-à-queue de ce dernier.

J'ai fait un tête-à-queue dans une épingle pas très loin après le départ. Mais j'ai retrouvé mon rythme directement et ce temps est bon sur une route sale”, a expliqué le pilote de la DS3 WRC qui s'élance en neuvième position dans les spéciales.

Les deux équipiers d'Ogier chez Volkswagen ont connu une entame de rallye difficile puisque Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen ont terminé septième et huitième à respectivement 18”1 et 20”4 du meilleur temps. Le premier a reconnu ne pas être vraiment dans le rythme, et précisé qu'il n'était pas vraiment inquiet et savait pouvoir faire mieux, le second a expliqué que tout se passait bien jusqu'à ce qu'il ressente que son pied gauche était en train de “s'endormir”... Il a évoqué également un mauvais feeling avec les freins de sa Polo.

Tous deux ont été devancés par la troisième Hyundai pilotée par Hayden Paddon, qui a terminé à 15”1 du scratch avec des notes un peu inconsistantes à son goût mais relativement satisfait, et par la seconde Citroën d'Abu Dhabi World Rally Team aux mains de Craig Breen qui a “souffert pour trouver le rythme et tué très vite ses pneus.”

Les Ford Fiesta M-Sport de Mads Østberg et Éric Camilli ont terminé à plus d'une demi-minute d'Ogier, et celle d'Ott Tanak à près d'une minute sans que l'Estonien ne donne d'explication précise.

Elfyn Evans a signé le meilleur chrono du WRC2 sur sa Fiesta R5 en devançant la WRC de Tänak, mais sans être ravi de son rythme et en déplorant un souci sur sa voiture. Il a devancé de 17”9 la Skoda officielle de Jan Kopecky elle-même suivie à seulement six dixièmes de la nouvelle Hyundai i20 R5 pilotée par Kevin Abbring. Suivent Bryan Bouffier, Yoann Bonato, Stéphane Sarrazin, José Suarez, Julien Maurin, Timuu Suninen Pierre-Louis Loubet et Quentin Gilbert qui a effectué et tête-à-queue et “perdu beaucoup de temps, je ne suis pas en confiance.”

L'ES2 de Plage du Liamone - Sarrola-Carcopino (29,12 km) débutera à 11h06.  

 
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