ES8 à 11 - Neuville maintient la pression sur Tänak

Le pilote Hyundai a concédé du terrain à celui de Toyota, toujours en tête, sur l'ensemble de la boucle matinale en Allemagne, mais l'écart reste faible entre les deux hommes forts du rallye.

ES8 à 11 - Neuville maintient la pression sur Tänak

En reprenant 1"3 au leader dans la première spéciale de la matinée, à la faveur d'un deuxième temps, Thierry Neuville est revenu à 1"5 d'Ott Tänak au classement général. Mais le Belge a rencontré un problème lors du premier passage dans Römerstrasse, peu après, concédant 4"9 à l'Estonien qui s'y montrait le plus rapide et faisait remonter l'écart entre eux à 6"7.

"J'ai freiné tardivement pour un virage, le moteur a un peu calé et j'ai eu du mal à le redémarrer. Un fusible était parti", a expliqué Neuville qui a ensuite repris deux dixièmes de seconde à Tänak en remportant le second passage dans Freisen (ES10) puis encore 1"5 en récidivant dans Römerstrasse. L'écart est donc de 5"0 après la séance d'échauffement que représentait presque la boucle matinale en vue des effrayantes spéciales du camp militaire de Baumholder, cet après-midi.

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Avec deux cinquièmes et deux sixièmes temps, Sébastien Ogier, qui ne s'est pas plaint comme la veille de sous-virage sur sa Citroën, conserve la troisième place avec 3"7 d'avance sur la deuxième Toyota de Kris Meeke, elle-même suivie à 4"2 par celle d'un Jari-Matti Latvala pas satisfait de son pilotage dans les trois premières spéciales. Le Finlandais a admis qu'il réfléchissait trop à ses repères de freinage, lesquels lui avaient déjà posé des problèmes vendredi.

Après deux légères excursions dans l'herbe, Andreas Mikkelsen suit à une vingtaine de secondes du top 5, devant la troisième Hyundai de Dani Sordo qui s'est montré le plus rapide dans la première spéciale et a gagné deux positions. L'Espagnol, qui jouait le podium vendredi avant de retomber à la neuvième place dans la dernière spéciale du jour après être resté bloqué sur le premier rapport, a dépassé Gus Greensmith et Esapekka Lappi qui sont tous deux partis à la faute.

Problèmes pour Rovanperä, Lefebvre et Ciamin 

Le Britannique de M-Sport (dont l'équipier Teemu Suninen est reparti ce matin en Rally2 après son abandon de vendredi sur problème électronique) est parti à la faute dès l'ES8, cassant sa colonne de direction, crevant son pneu arrière droit et perdant près de trois minutes. Le pilote Citroën a signé un bon deuxième temps dans l'ES9 et l'ES11 mais il s'est mis en travers en loupant un freinage pour un virage à droite – sur une route très sale – dans l'ES10, concédant une vingtaine de secondes.

Le débutant sur une WRC Takamoto Katsuta est désormais neuvième devant Greensmith et le nouveau leader du WRC2 Pro, Jan Kopecký – dont l'équipier chez Škoda, Kalle Rovanperä, est resté bloqué dans un fossé à l'extérieur du dernier virage de l'ES9 et se retrouve à plus de quatre minutes après une autre erreur dans l'ES suivante. Stéphane Lefebvre et Nicolas Ciamin, qui occupaient les deux premières places du WRC2, ont tous deux abandonné avec leurs Polo R5.

La boucle de l'après-midi, qui comprendra deux passages dans les 41,17 kilomètres de Panzerplatte bordés de blocs de béton censés retenir... des chars, doit débuter à 15h08 et sera à suivre en direct sur Motorsport.com.

Classement après ES11/19

 

Pilote

Copilote

Voiture Cat.

Écarts &

intervalles

1

Estonia Ott Tänak

Estonia Martin Järveoja

 Toyota

RC1 1h28'15"4
2

Belgium Thierry Neuville

Belgium Nicolas Gilsoul

 Hyundai

RC1

5"0

5"0

3

France Sébastien Ogier

France Julien Ingrassia

 Citroën

RC1

30"3

25"3

4

United Kingdom Kris Meeke

United Kingdom Seb Marshall

 Toyota

RC1

34"0

3"7

5

Finland Jari-Matti Latvala

Finland Miikka Anttila

 Toyota

RC1

38"2

4"2

6

Norway Andreas Mikkelsen

Norway Anders Jæger

 Hyundai

RC1

1'02"8

24"6

7

Spain Dani Sordo

Spain Carlos Del Barrio

 Hyundai

RC1

1'12"7

9"9

8

Finland Esapekka Lappi

Finland Janne Ferm

 Citroën

RC1

1'14"5

1"8

9

Japan Takamoto Katsuta

United Kingdom Daniel Barritt

 Toyota

RC1

4'11"2

2'56"7

10

United Kingdom Gus Greensmith

United Kingdom Elliott Edmonson

 Ford M-Sport

RC1

4'46"4

35"2

Le classement complet sera disponible ici.

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