ES13 à 15 - Evans garde l'avantage sur Tänak, Neuville au tapis

Elfyn Evans a terminé la deuxième étape du Rallye de Finlande en tête du classement général avec 9"1 de marge sur Ott Tänak.

Au terme de la plus longue journée de ce week-end finlandais, composée de neuf spéciales et 151,95 km, le match pour la victoire n'a pas encore livré son verdict. Intouchable ce matin avec quatre meilleurs temps consécutifs, Elfyn Evans a subi les assauts répétés d'Ott Tänak en début d'après-midi tout en réussissant néanmoins à conserver les commandes du classement général.

À l'image de la veille où il avait déjà brillé dans la spéciale d'Oittila (ES6) disputée de nuit, le Gallois a pu freiner les ardeurs de son adversaire dans le second passage de Patajoki (ES14) parcouru également dans l'obscurité avant de faire jeu égal dans Harju (ES15). Avant d'aborder la dernière journée longue de 45,74 km, le pilote Toyota a conservé une courte avance de 9"1 sur son rival. Parti en tête ce matin avant de céder du terrain progressivement face au duo de tête, Craig Breen a marqué le pas en cette fin d'étape pour échouer à 19"5. Au sujet de la première place et d'une potentielle victoire qui s'est éloignée, l'Irlandais a fait part de sa déception de ne pas pouvoir enfin concrétiser.

Évoquant des difficultés pour être en confiance dans la Yaris WRC à la mi-journée, Sébastien Ogier a finalement réussi à se sentir "plus à l'aise" lors de la seconde boucle après avoir notamment "amélioré son set-up". Loin du compte malgré tout pour espérer remonter dans le classement, il a toutefois pu intégrer le top 5 à la suite de l'abandon de Thierry Neuville. Dans l'ES14, le Belge a stoppé sa i20 Coupe WRC dans un échappatoire quelques mètres après l'avoir endommagée sur une compression arrachant même sa rampe de phares. Le retrait du pilote Hyundai a logiquement permis aux pilotes M-Sport de gagner une position dans le top 10, Gus Greensmith et Adrien Fourmaux étant cependant repoussés à plusieurs minutes des hommes de tête.

Lire aussi :

La troisième et dernière journée débute ce dimanche à partir de 7h35 avec la spéciale de Laukka et ses 11,75 km. Le Rallye de Finlande est à suivre dans son intégralité sur Motorsport.com.

Scratchs de l'après-midi

ES11 : Estonia O. Tänak

ES12 : Estonia O. Tänak

ES13 : Estonia O. Tänak

ES14 : United Kingdom E. Evans

ES15 : United Kingdom E. Evans / Estonia O. Tänak (ex æquo)

Finland Rallye de Finlande - Classement après l'ES15

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