ES16 - Neuville exclut Mikkelsen du podium provisoire

Meilleur chrono de la seconde spéciale de la matinée, le Belge de Hyundai s'est installé à la troisième place du classement général aux dépens du pilote Volkswagen.

ES16 - Neuville exclut Mikkelsen du podium provisoire
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Andreas Mikkelsen, Volkswagen Motorsport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Skoda Fabia R5

Ayant devancé son équipier Dani Sordo de quatre dixièmes sur les 14,84 km de Sauertal (ES16), Thierry Neuville est revenu à 2”7 de son coéquipier qui s'était emparé de la deuxième place au terme de la première spéciale de la matinée. Surtout, il exclut du podium Andreas Mikkelsen, leader du classement général vendredi soir avant de céder face à Sébastien Ogier samedi puis à Sordo, donc.

Mikkelsen a terminé la spéciale avec deux secondes de retard sur Sordo (qui s'est dit pas très à l'aise dans les portions où la route était sale), et 1”6 sur Neuville (lequel pense qu'il aurait pu être un peu plus rapide à certains endroits), se retrouvant quatrième derrière celui-ci pour 1”4 au classement provisoire.

Je suis vraiment à la limite partout”, a déclaré le Norvégien - qu'une équipe de télévision a signalé très large dans un virage du début de spéciale où il a sans doute perdu du temps - à l'arrivée de l'ES16. “C'est dur pour moi de faire plus que cela. Je pense que les deux roues de secours me handicapent un peu. Je ne peux pas aller plus vite.”

Quatrième de la spéciale à 2”2 du scratch et à deux dixièmes seulement de son équipier Mikkelsen, le leader du classement général, Sébastien Ogier, a dit avoir attaqué un peu plus que dans la spéciale précédente afin de contrôler l'écart qui est désormais de 20”3 avec Sordo.

 

Sur la troisième Polo, Jari-Matti Latvala, sixième de l'ES16 derrière Hayden Paddon (et devant les Ford d'Ott Tänak, Éric Camilli et Mads Østberg), a déclaré qu'il ferait tout pour décrocher les trois points de la Power Stage, qui se déroulera sur le même parcours, en milieu de journée.

Lappi gère l'écart

Seulement sixième temps du WRC2 dans l'ES15 (remportée par leur équipier chez Skoda, Jan Kopecky), Esapekka Lappi n'a rendu qu'une seconde et demie à Pontus Tidemand. Celui-ci, désormais à 25”5 au classement général de la catégorie, s'élance beaucoup plus tard dans les spéciales et son chrono dans l'ES16 n'est pas encore connu au moment où ces lignes sont écrites.

Le deuxième passage dans Dhrontal (ES17 – 14,79 km), dernière spéciale avant la Power Stage qui reprendra celle de Sauertal, débutera à 9h47.

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