ES2 à 4 - Latvala prend les commandes, Lefebvre part en tonneau

À l'issue de la boucle matinale de ce vendredi au Rallye du Portugal, Jari-Matti Latvala occupe la tête du général, une demi-seconde devant Kris Meeke. Sur l'une des autres C3 WRC, Stéphane Lefebvre est parti en tonneau.

Cette première boucle, constituée de trois spéciales (Viana Do Castelo, Caminha et Ponte De Lima) a débuté sous le soleil, mais sur des pistes humidifiées par les pluies de la veille et nocturnes.

Les leaders suite à la super spéciale d'hier, Mads Østberg et Thierry Neuville, ont connu une première spéciale plus difficile, le Norvégien établissant le sixième temps, et Neuville le 12e. Les commandes du rallye étaient alors assumées par Hayden Paddon, auteur du meilleur temps avec une seconde d'avance sur Latvala.

La joie du Néo-Zélandais était de courte durée puisqu'il était handicapé par des problèmes électroniques dès la troisième spéciale, sa Hyundai i20 s'arrêtant à quelques kilomètres du but. Crédité d'un temps de 10'34"9, il laissait filer 9"7 à Jari-Matti Latvala, qui endossait alors le costume de leader, cinq secondes devant Kris Meeke.

Le Britannique de chez Citroën a réussi à réduire l'écart à seulement cinq dixièmes à l'issue de la dernière spéciale de cette boucle matinale dont il a réalisé le meilleur temps, ex-æquo avec Ott Tänak et Craig Breen ! L'Irlandais réalise un début de rallye tonitruant au volant d'une C3 WRC dont il est absolument ravi.

Pour une autre Citroën C3 WRC, les choses se sont moins bien passées puisque Stéphane Lefebvre a été victime d'une sortie dans une courbe rapide, partant une fois en tonneau. Arrivé au bout de la troisième spéciale, il a dû parcourir l'ensemble du quatrième tronçon chronométré sur la jante à l'arrière droit, et a donc largement chuté dans le classement.

À l'issue de cette première boucle, Latvala mène donc devant Meeke, Tänak, Breen et Sébastien Ogier, pénalisé par sa position de départ sur les deux premières spéciales de la journée, mais qui a réussi à bien limiter la casse lors de la dernière. La boucle de l'après-midi débutera à 17h09 heure française et regroupera les trois mêmes spéciales que ce matin, avec en plus la spéciale urbaine de Braga, à parcourir à deux reprises.

Du côté du WRC2, rien ne semble pouvoir arrêter pour l'instant Andreas Mikkelsen, qui se montre le plus rapide avec 35"9 d'avance sur le leader du championnat, le Suédois Pontus Tidemand. Teemu Suninen complète le podium provisoire, à 2"4 de Tidemand.

P.

Pilote

Copilote

VoitureCar.

Écart &

Intervalle

1

Jari-Matti Latvala

Mikka Anttila

Toyota
RC1 48'07"1
2

Kris Meeke

Paul Nagle

Citroën
RC1

0"5

0"5

3

Ott Tänak

Raigo Molder

Ford M-Sport
RC1

1"2

0"7

4

 Craig Breen

 Scott Martin

Citroën
RC1

1"4

0"2

5

 Sébastien Ogier

 Julien Ingrassia

Ford M-Sport
RC1

4"8

3"4

6

 Hayden Paddon

 Seb Marshall

Hyundai
RC1

10"2

5"4

7

 Thierry Neuville

 Nicolas Gilsoul

Hyundai
RC1

10"3

0"1

8

 Dani Sordo

 Marc Marti

Hyundai
RC1

10"7

0"4

9

 Mads Østberg

 Ola Fløene

Ford
RC1

16"4

5"7

10

 Elfyn Evans

 Daniel Barritt

Ford M-Sport
RC1

18"3

1"9

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Séries WRC
Événement Rallye du Portugal
Type d'article Résumé de spéciale