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ES2 - Scratch pour Neuville, Mikkelsen leader

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ES2 - Scratch pour Neuville, Mikkelsen leader
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19 août 2016 à 09:55

Le dauphin de Sébastien Ogier au championnat s'est emparé de la tête du rallye en signant le deuxième chrono de la seconde spéciale de la matinée alors que le Français est parti à la faute.

Thierry Neuville n'était pas aussi mécontent à l'arrivée des 22,38 km de Moselland 1 (ES2), seconde et dernière spéciale de la courte première boucle matinale du Rallye d'Allemagne, qu'en terminant la précédente un peu plus tôt. Mais bien que s'étant montré le plus rapide avec neuf secondes d'avance sur Andreas Mikkelsen et Dani Sordo, le pilote Hyundai n'était pas complètement satisfait.

“J'ai légèrement heurté une pierre sur la route. À part ça, c'était OK”, a expliqué le Belge. “Le début n'était pas très bon. J'attaquais trop dans les virages. Après, j'ai trouvé un meilleur rythme.”

Neuville occupe désormais la deuxième place du classement général à 2”7 de Mikkelsen, nouveau leader du rallye mais quant à lui très mécontent de sa performance. “Pas une bonne spéciale pour moi. Beaucoup d'erreurs, je ne suis pas content”, a réagi le Norvégien au point-stop.

Mikkelsen a cependant profité d'une erreur un peu plus importante que les siennes de Sébastien Ogier, qui a terminé la spéciale à 9”6 de Neuville et se retrouve troisième du général à 6”8 de son coéquipier chez Volkswagen.

“J'ai fait une erreur en début de spéciale, j'ai raté une épingle et j'ai dû faire marche arrière dans une portion étroite”, a détaillé le leader du championnat. “C'est très technique et assez étroit dans les vignes, il y a beaucoup d'épingles. Mais ce n'est que le début du rallye.”

Soucis pour Østberg et Paddon

Derrière Stéphane Lefebvre et Ott Tanak, auteurs des cinquième et sixième chronos à 12”1 et 13”5 du scratch, Mads Østberg et Hayden Paddon ont perdu respectivement 26”8 et 40”4 par rapport à Neuville. Le Norvégien de M-Sport a rencontré des soucis de direction et de frein à main tandis que le Néo-Zélandais a subi une crevaison sur sa Hyundai.

Les affaires de M-Sport ne s'arrangent donc pas puisque le coéquipier d'Østberg, Éric Camilli, n'a pas terminé la première spéciale après sa sortie de route et sa journée est terminée.

 

C'est un gros coup dur pour le Niçois, qui attendait avec impatience le Rallye d'Allemagne et fait partie des deux victimes de la matinée parmi les pilotes officiels avec Jari-Matti Latvala, victime d'un problème de boîte sur sa Polo dans la même ES1.

Quentin Gilbert arrêté

Au classement général, derrière Mikkelsen, Neuville à 2”7 et Ogier à 6”8, viennent Sordo à 10”3, Tänak à 24”6, Lefebvre à 31”2, Østberg à 45”1 et Paddon à 1’00”7. Les deux premiers du WRC2, Armin Kremer (auteur deux fois du meilleur temps) et Esapekka Lappi, complètent le top dix.

Les ennuis divers se sont poursuivis dans cette catégorie, et notamment pour les Français puisqu'après Julien Maurin (Skoda Fabia) et Quentin Giordano (Peugeot 208 T16 du Sébastien Loeb Racing) dans l'ES1, Quentin Gilbert (Citroën DS3 R5) s'est à son tour immobilisé dans l'ES2.

 

Jan Kopecky, le pilote officiel Skoda, et Abdulaziz Al-Kuwari (Fabia privée) se sont eux aussi arrêtés pour changer une roue crevée et ont perdu beaucoup de temps.

Après un passage par l'assistance, la boucle de l'après-midi reprendra les deux mêmes secteurs chronométrés que le matin à partir de 14h58 et 15h36. Suivra la courte nouvelle spéciale d'Ollmuth (8,21 km), à partir de 18h12 pour conclure la première étape.

 

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Séries WRC
Événement Rallye d'Allemagne
Pilotes Andreas Mikkelsen , Sébastien Ogier
Auteur Jean-Philippe Vennin