Evans : l'efficacité d'abord, l'attaque après

Bien décidé à poursuivre sur sa lancée alors qu'il réalise pour l'instant son meilleur début de saison, le pilote M-Sport entend gagner en "efficacité", au lieu de piloter sa Ford Fiesta WRC "par les portières" dès les premières spéciales.

Evans : l'efficacité d'abord, l'attaque après

Quatrième du championnat, Elfyn Evans a obtenu trois entrées dans le top 5 à ce stade de l'année, parmi lesquelles des podiums lors des deux derniers rallyes en date. Fin mars, au Tour de Corse, il a même occupé la tête du classement général jusqu'à la dernière spéciale, ne manquant la victoire qu'à cause d'une crevaison dans un nid de poule survenue dans les ultimes kilomètres, ce qui l'a fait rétrograder à la troisième place.

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Il se présente désormais en Argentine, où en 2017 Thierry Neuville lui a arraché la victoire pour sept dixièmes dans la dernière spéciale, mais où il a manqué de rythme l'année dernière bien qu'entre-temps il soit passé de l'équipe fournie par DMACK à la structure officielle de M-Sport.

"L'Argentine nous convient", assure Evans auprès de Motorsport.com. "Mais nous avons tout de même connu un très mauvais rallye là-bas l'année dernière. Je pense que nous avons compris pourquoi et nous voulons bien le réussir cette fois. C'était une combinaison de plusieurs choses. Nous avons vu que Seb [Ogier, son coéquipier à l'époque, ndlr] avait lui aussi été en difficulté, mais il s'était montré plus compétitif que moi. En Argentine, l'an passé, les réglages n'étaient pas très bons pour moi, or il faut que j'aie la voiture au point, il faut qu'elle soit assez précise. Si j'ai du mal avec la voiture, alors je vais être très en difficulté. Seb n'avait pas, et n'a toujours pas vraiment ce problème."

"Mais en plus de cela, j'ai été victime, non pas des attentes, mais peut-être du désir de bien faire après être passé proche de la victoire en 2017", poursuit-il. "Il faut rechercher les sensations d'efficacité dans la voiture, or j'essayais de conduire par les portières d'emblée et ensuite j'essayais de trouver les sensations d'efficacité. Cela ne fonctionne tout simplement pas comme ça. C'est l'inverse : quand on est à l'aise, alors on attaque. C'est le plan."

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Evans admet que sa victoire manquée en Corse lui a pesé jusqu'à ce qu'il puisse analyser en détail ce qui ne s'est pas bien déroulé. "J'ai passé quelques jours à étudier les choses, à chercher ce qui s'était passé", explique-t-il. "Je pense que pendant les recos j'ai dépassé des voitures à cet endroit, je n'avais pas noté ce trou. Mais de toute façon, je ne suis pas sûr que ce soit important. C'était bien d'avoir une performance comme celle-ci, mais maintenant il faut qu'on prenne un nouveau départ cette semaine et qu'on se concentre pour faire du bon boulot en Argentine."

Rester en bagarre aux avant-postes

Elfyn Evans débutera le Rallye d'Argentine en étant quatrième sur la route, ce qui témoigne de son solide début de championnat. D'ailleurs, Ott Tänak et Sébastien Ogier sont les seuls pilotes à avoir remporté plus de spéciales que lui lors des quatre premières manches.

"La vitesse a été plutôt bonne et c'est mon défi : je veux rester sur cette lignée en termes de vitesse", indique-t-il quant à son début d'année. "Je pense que je suis à mon meilleur niveau quand je suis impliqué dans une grosse bagarre aux avant-postes. Quand vous êtes là, cela apporte un petit quelque chose, un petit peu de feu en plus. Je veux garder cette forme."

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