Hyundai dément un accord avec Loeb malgré des discussions

L'équipe Hyundai en WRC débutera la saison prochaine avec un line-up inchangé, malgré les rumeurs selon lesquelles Sébastien Loeb aurait signé avec le constructeur coréen.

Hyundai dément un accord avec Loeb malgré des discussions

Thierry Neuville, Andreas Mikkelsen et Dani Sordo seront au volant des trois i20 Coupe WRC pour le Rallye Monte-Carlo, tandis que Hayden Paddon remplacera probablement Sordo en Suède.

Team manager de Hyundai, Alain Penasse a déclaré que l'équipe avait discuté avec Loeb, mais que rien n'avait avancé. 

"Nous avons discuté avec lui comme avec tout le monde", a-t-il confié à Motorsport.com"Dans notre situation, c'est logique."

"Mais je ne comprends pas d'où vient toute cette agitation. Il y a eu un article dans les médias disant que Loeb n'était pas pris par Citroën – je ne sais pas pourquoi – et tout le monde l'a vu."

"Je ne sais pas ce qu'il va faire. Est-ce qu'il va faire du Rallycross ? Je n'en ai aucune idée. Nous savons quelle sera notre équipe pour le Monte-Carlo, il n'y aura pas de surprise."

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Interrogé au sujet de l'avenir de Paddon, Penasse ne tarit pas d'éloges, avant d'ajouter : "Après le Rallye d'Australie, il est en pole position pour le baquet. Il y a eu des discussions disant que nous allions prendre [Elfyn] Evans et [Craig] Breen, mais ne c'est pas vraiment allé plus loin."

"Hayden a fait tout ce que nous lui avons demandé cette saison, il a fait une très belle année. C'est difficile pour lui de rester concentré avec toutes ces histoires dans les médias et ce bla-bla disant qu'il va perdre son volant."

"Je comprend que les médias ont un job à faire mais, franchement, certains inventent des choses et commencent même à croire leurs propres histoires !"

"Un exemple de ça, c'est notre voyage en Corée. Nous avions ce voyage prévu depuis des mois, d'y aller en emmenant 151 personnes de Hyundai Motorsport pour rencontrer nos collègues en Corée. Soudainement, c'est devenu une sorte de débriefing de notre saison."

"C'est la même chose la semaine prochaine, nous avons des gens qui viennent de Corée, ce que nous avons toujours prévu en vue de la saison prochaine. C'est la vie normale, mais certains veulent y voir plus que ça."

Hayden Paddon, Sebastian Marshall, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Team principal de Hyundai, Michel Nandan n'a jamais cessé de répéter que le programme de la troisième voiture allait se diviser entre Sordo et Paddon. 

Si Paddon souhaite s'engager à nouveau dans une saison complète dès que possible, il a également confié à Motorsport.com que sa priorité était de rester chez Hyundai. 

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"J'ai le sentiment que nous avons fait du bon boulot cette année, et fait de notre mieux avec l'équipe pour ramener des résultats solides sur chaque rallye", explique le Néo-Zélandais. 

"Lors des deux rallyes où il y avait un peu moins de pression quant au fait de juste voir l'arrivée, où nous pouvions nous concentrer sur la performance [au Portugal et en Australie], nous étions à l'avant. C'est quelque chose que je sais que nous pouvons faire plus régulièrement."

"Naturellement, j'aimerais faire de nouveau une saison complète et je veux encore faire plus en WRC, mais je suis aussi réaliste par rapport aux options actuelles."

"Nous avons travaillé dur avec Hyundai Motorsport et avec la marque Hyundai dans son ensemble, et ce partenariat signifie beaucoup pour moi."

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