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WRC Présentation de la Hyundai i20 WRC de 2016

Hyundai - "Revoir nos objectifs à la hausse"

Le Directeur de Hyundai Motorsport laisse clairement entendre qu'il veut voir son équipe défier Volkswagen en 2016 avec la nouvelle version de l'i20 WRC présentée mercredi matin.

2016 Hyundai i20 WRC
2016 Hyundai i20 WRC
2016 Hyundai i20 WRC
Daniel Sordo et Michel Nandan, Hyundai Motorsport
2016 Hyundai i20 WRC
2016 Hyundai i20 WRC
Chris Atkinson et Michel Nandan
2016 Hyundai i20 WRC
Le vainqueur Thierry Neuville et Michel Nandan
Daniel Sordo et Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Hayden Paddon et John Kennard, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Cette i20 WRC Nouvelle Génération, puisque tel est son nom complet, a été dévoilée de manière officielle dans la livrée qui sera la sienne à partir du prochain Rallye Monte-Carlo (22-24 janvier). Son look plus agressif que celui de sa devancière (ce qui n'était pas difficile à obtenir, diront certains) cadre bien avec la volonté affichée par l'équipe basée à Alzenau, en Allemagne, de lutter pour la victoire dans ce qui sera sa troisième année de participation.

C'est un moment spécial pour nous tous chez Hyundai Motorsport que de dévoiler la i20 WRC Nouvelle Génération au monde entier depuis notre QG,” a déclaré Michel Nandan, le Directeur de Hyundai Motorsport. “Nous entrons dans une phase excitante pour notre jeune équipe, dont je pense qu'elle renforcera notre implication et notre ambition d'être compétitifs en WRC.”

L'apparition de la nouvelle i20 en course, initialement prévue tôt en 2015, avait été repoussée une première fois à plus tard dans la saison avant d'être fixée pour de bon à la manche d'ouverture du Championnat 2016. Mené en parallèle avec un engagement complet et un programme d'épreuves très chargé, le développement a ainsi pu, sans doute, se dérouler avec moins de pression.

Beaucoup de chemin a été parcouru depuis que nous avons posé les premières fondations l'année dernière, et nos performances en 2015 nous procurent un optimisme renouvelé pour l'avenir,” a poursuivi Nandan. “L'i20 WRC Nouvelle Génération est le produit d'une année entière de développement et, avec un staff plus expérimenté, nous devrions revoir nos objectifs à la hausse pour nous battre devant.”

La concurrence demeure très forte et nous savons que les constructeurs rivaux ne ralentiront pas dans leur poursuite de la victoire, mais nous voulons lutter avec eux en 2016.”

Pas de leader à l'année

Hyundai a également révélé, lors de cette présentation, que ses trois pilotes principaux seraient tous les trois présents sur chacune des 14 manches du calendrier mais qu'aucun ne serait nominé pour marquer des points au Championnat constructeurs sur l'ensemble de la saison. Thierry Neuville, Dani Sordo et Hayden Paddon alterneront donc entre les voitures n°3 et 4 (nominées) et la n°20.

Nous travaillons avec Dani, Hayden et Thierry depuis deux ans maintenant, c'est donc bénéfique pour nous de pouvoir poursuivre notre partenariat avec chacun d'eux sur la nouvelle i20 WRC,” a rappelé Nandan. “Ils ont tous expérimenté la nouvelle voiture et nous ont donné des avis positifs. Je suis donc impatient de les voir sur les spéciales cette saison.”

Nous avons un bon pool de pilotes avec différentes gammes d'expérience et de force,” a ajouté l'ancien ingénieur de Toyota et Peugeot, qui dirigea aussi le bref engagement de Suzuki en WRC dans les années 2000. “Nous n'allons pas nous restreindre nous-mêmes en fixant des effectifs spécifiques mais mettre en place la meilleure combinaison pour chaque épreuve afin d'optimiser nos chances au championnat.”

Rappelons toutefois que le règlement impose qu'un même pilote soit désigné pour rapporter des points à son employeur sur un minimum de dix rallyes.

Nos trois pilotes disputeront toutes les manches, y compris le Rallye de Chine qui sera nouveau pour tout le monde,” a confirmé Nandan. “Ils auront des chances égales au Championnat pilotes. Nous croyons fortement que c'est la meilleure approche pour nous en cette troisième saison de présence et nous savons que nos pilotes exploiteront au maximum leurs capacités sur chaque rallye. Nous avons, j'en suis convaincu, le line-up le plus polyvalent et voulons l'utiliser à notre avantage.”

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