La Hyundai i20 WRC 2017 a fait ses débuts sur asphalte

Dani Sordo a fait faire récemment en France ses débuts sur asphalte à la nouvelle Hyundai i20 New Generation 2017 en cours de développement. L'Espagnol a été rejoint par Hayden Paddon, mais pas de trace de Thierry Neuville pour l'instant.

La Hyundai i20 WRC 2017 a fait ses débuts sur asphalte
Marc Marti, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Hayden Paddon, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Hyundai Motorsport
Hayden Paddon, Hyundai Motorsport, Daniel Sordo, Hyundai Motorsport
Hayden Paddon, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Hyundai Motorsport
Daniel Sordo, Hyundai Motorsport

Une semaine après avoir été confirmé pour deux années de plus chez Hyundai, et dans la foulée de sa deuxième place au Rallye d'Allemagne, Dani Sordo a été chargé il y a quelques jours des premiers tests sur asphalte de la Hyundai i20 WRC répondant au nouveau règlement qui entrera en vigueur l'année prochaine en Championnat du monde des Rallyes.

Les essais de la future arme du constructeur coréen, exclusivement sur la terre, avaient été menés jusque-là par Hayden Paddon - lui aussi sous contrat pour les deux prochaines années - et le pilote de développement de Hyundai Motorsport, Kevin Abbring.

Après Sordo, Paddon a lui aussi pris le volant de la voiture sur asphalte. Mais Thierry Neuville, dont la présence au sein de l'équipe Alzenau est tout sauf certaine puisqu'il est annoncé en contacts avec Citroën voire Toyota pour l'année prochaine, n'est toujours pas monté dans cette voiture de développement. Le patron de l'équipe française, Yves Matton, ferait notamment le forcing pour s'assurer les services du Belge en plus de ceux de Kris Meeke au volant de la C3 WRC qui poursuit elle aussi d'intenses séances d'essais depuis plusieurs mois.

Neuville est le plus complet des pilotes actuels de Hyundai, Sordo étant davantage un spécialiste de l'asphalte et Paddon manquant encore cruellement d'expérience sur cette surface. Mais ces appels du pied d'autres équipes et des relations toujours un peu tendues, dit-on, avec le team manager Alain Penasse pourraient déboucher sur une rupture après trois années de collaboration.

Peut-être en saura-t-on davantage d'ici le Tour de Corse, prochaine manche du calendrier suite à l'annulation du Rallye de Chine, qui se déroulera du 29 septembre au 2 octobre.

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