La nouvelle Hyundai i20 pourrait être lancée cet été

La nouvelle génération de la Hyundai i20 WRC pourrait faire ses grands débuts en compétition cet été, probablement à l'occasion du Rallye d'Allemagne (20-23 août).

L'équipe coréenne a mené plusieurs séances d'essais ces deux dernières semaines en Espagne, dans l'optique d'améliorer la future version de la i20. Thierry Neuville a notamment pris le volant sur les graviers, alors que le jeune Kevin Abbring s'est livré à plusieurs runs sur l'asphalte quelque peu enneigé de la région d'Almeria, en Andalousie.

Thierry Neuville découvre enfin la nouvelle i20 !

Alors que Hyundai fait mieux que résister après trois épreuves cette saison, le constructeur coréen souhaite en effet développer au maximum la nouvelle voiture avant son lancement, l'idée étant d'être d'emblée au niveau de Volkswagen.

"Pour tout dire, nous avons été surpris par notre niveau de compétitivité lors des deux dernières manches", explique Alain Penasse, team manager de l'équipe, "C'est une véritable performance, à plus forte raison lorsque l'on sait que les autres top teams ont déjà leurs nouvelles voitures. Nous ne sommes pas loin, notre objectif est clairement de concurrencer Volkswagen sitôt la nouvelle auto sortie d'usine."

Notre objectif est de rivaliser avec Volkswagen sitôt que la nouvelle i20 sera prête

Alain Penasse, team manager chez Hyundai

L'équipe coréenne souhaite donc prendre le temps nécessaire au bon développement de la nouvelle i20, de sorte que celle-ci soit de suite sur un pied d'égalité avec la Polo WRC. En attendant la nouvelle voiture, Hyundai continue d'apporter des améliorations sur l'i20 actuelle.

Des modifications devraient notamment être développées au niveau des palettes de changement de vitesses au volant, fonctionnant selon un procédé hydraulique déjà aperçu sur les Polo, Fiesta et autres DS3 WRC. Au Mexique, lors du dernier rallye, l'équipe coréenne avait par ailleurs implémenté un nouveau système d'injection de carburant.

"Nous continuons de travailler sur la voiture actuelle, car chaque avancée effectuée sur celle-ci pourra être transposée sur la prochaine i20", poursuit Penasse. Hyundai est actuellement à la deuxième place du championnat constructeurs, avec 75 points, à 24 unités de Volkswagen. Neuville est quant à lui troisième du championnat des pilotes.

A propos de cet article
Séries WRC
Pilotes Kevin Abbring , Thierry Neuville
Type d'article Actualités
Tags alain penasse, hyundai i20 wrc, kevin abbring, thierry neuville