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Citroën va aligner Lappi aux côtés d'Ogier en 2019

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Citroën va aligner Lappi aux côtés d'Ogier en 2019
Par :
17 oct. 2018 à 08:44

Esapekka Lappi fera équipe avec Sébastien Ogier chez Citroën pour le Championnat du monde des Rallyes 2019.

Esapekka Lappi, Toyota Gazoo Racing
Pierre Budar, Team principal Citroen Racing
Esapekka Lappi, Toyota Gazoo Racing
Pierre Budar, Directeur de Citroën Racing
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Sébastien Ogier, M-Sport Ford WRT
Sébastien Ogier, M-Sport Ford WRT

Le Finlandais de 27 ans va continuer son apprentissage de la discipline aux côtés du quintuple Champion du monde, au sein d'une structure française ambitieuse pour la campagne à venir. Du haut de la quarantaine de départs pris par Lappi en WRC, il a pour le moment signé une seule victoire, lors du Rallye de Finlande 2017, au volant d'une Toyota Yaris WRC.

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"Je suis évidemment ravi de rejoindre l’équipe et d’être le futur équipier de Sébastien", a-t-il déclaré. "C’est une bonne opportunité pour moi de continuer à progresser. Après avoir appris au contact de Jari-Matti Latvala l’an passé, et de Ott Tänak cette année, j’aurais toutes les cartes en mains pour être encore meilleur si je parviens aussi à m’inspirer de Seb ! Je suis convaincu que la voiture a beaucoup de potentiel, à l’instar de l’équipe, qui a une grande histoire dans la discipline. L’envie affichée par Pierre [Budar] de me recruter a également beaucoup compté dans mon choix. Puis c’est aussi un beau challenge que d’essayer de gagner ensemble."

Justement, le directeur de Citroën Racing a tenu à saluer l'arrivée dans ses rangs du prometteur Lappi. "Nous tenions à engager l’an prochain deux équipages très compétitifs et l’arrivée d’Esapekka constitue donc une excellente nouvelle ! C’est dans l’ADN de notre marque de faire confiance à des jeunes et il a assurément le profil idéal. Talentueux, déterminé, appliqué, il devrait former une paire à la fois complémentaire et redoutable avec Sébastien. Il dispose encore d’une marge de progression, aussi nous allons faire en sorte de le mettre dans les meilleures dispositions pour qu’il poursuive son impressionnante ascension."

Citroën devrait a priori disputer la plupart des manches du WRC l'année prochaine avec deux C3 WRC, une troisième voiture pouvant potentiellement être engagée pour Sébastien Loeb ou Khalid Al Qassimi. L'arrivée de Lappi assombrit plus encore l'avenir des pilotes actuels de la marque aux chevrons que sont Craig Breen et Mads Østberg. L'Irlandais pourrait semble-t-il trouver refuge chez M-Sport en 2019.

Avec David Evans 

 
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Séries WRC
Pilotes Esapekka Lappi
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Auteur Fabien Gaillard