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WRC Rallye de Finlande

Latvala vise un quatrième succès à domicile

Le vice-Champion du monde en titre se retrouve au départ de sa manche nationale du calendrier dans une situation identique à celle de l'année dernière, où une victoire à domicile avait marqué le vrai décollage de sa saison.

Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
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Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Fabrice van Ertvelde avec Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport

Comme cette année, Jari-Matti Latvala était arrivé en Finlande avec une seule victoire à son actif et quelques autres arrivées dans les points en 2015. Après son succès à domicile, au terme d'un duel magnifique avec Sébastien Ogier qui avait duré pratiquement tout au long des trois jours, il avait trouvé une nouvelle confiance pour enchaîner avec trois deuxièmes places et une troisième victoire sur les quatre épreuves suivantes. Et un zéro pointé au Pays de Galles ne l'avait pas empêché de conserver la deuxième place finale du championnat qu'il était revenu conquérir de haute lutte.

C'est un parcours de cet acabit qu'il lui faudra cette année encore pour obtenir le même résultat - sachant que le titre semble logiquement hors de portée -, et même un petit peu meilleur. En effet, si Latvala a inscrit deux petits points de plus que l'année dernière au même stade de la saison, Andreas Mikkelsen - censé être le troisième pilote Volkswagen et qui occupe cette fois encore la deuxième place provisoire au championnat - compte pour sa part neuf unités de plus qu'il y a un an.

Le Rallye de Finlande est évidemment le haut lieu de la saison pour moi”, déclare Latvala. “Je suis très impatient d'y être, même si la pression est naturellement plus grande que sur tout autre rallye. Elle peut aussi servir de motivation, car on veut évidemment bien faire devant ses compatriotes. Les attentes des fans finlandais sont immenses, d'autant plus que je n'ai remporté qu'un rallye cette année.”

"Mon type de rallye"

Latvala, vainqueur l'an dernier en Finlande du rallye le plus rapide de l'histoire à 125,44 km/h de moyenne, s'y présente cette fois après une performance quelque peu transparente en Pologne, sur une épreuve dont les caractéristiques sont assez proches de celles de l'ancien Rallye des 1000 Lacs.

Les caractéristiques du rallye me conviennent”, rappelle-t-il cependant. “Routes rapides et gros sauts, c'est mon type de rallye. Les clés sont de s'assurer que les notes sont correctes et de choisir la bonne ligne pour les sauts et les portions rapides.”

Si Latvala, déjà vainqueur à domicile en 2010 sur Ford Focus WRC et en 2014 avec la Polo R WRC, s'imposait encore en cette fin de semaine, il rejoindrait ainsi Timo Mäkinen avec quatre succès et ne serait plus devancé que par Tommi Mäkinen (cinq), Markku Alén (six), Hannu Mikkola et Marcus Grönholm (sept chacun) - excusez du peu.

Les enjeux sont donc de taille. “Avant ce rallye à domicile, je me relaxerai d'une manière très finlandaise - au sauna”, dit Latvala. Nul doute que c'est là aussi qu'il ira se détendre et savourer une éventuelle nouvelle victoire sur ces routes où l'on peut, comme sur la célèbre spéciale d'Ouninpojha, compter 70 sauts et passer 30 secondes dans les airs.  

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