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Lefebvre et Breen avec Meeke chez Citroën en 2017 et 2018

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Lefebvre et Breen avec Meeke chez Citroën en 2017 et 2018
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5 oct. 2016 à 06:05

Citroën Racing joue la carte de la jeunesse et a confirmé les noms des trois pilotes qui défendront ses couleurs les deux prochaines saisons pour le retour de la marque française en Championnat du monde des Rallyes.

Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Kris Meeke, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Craig Breen, Scott Martin, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Craig Breen, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Craig Breen, Scott Martin, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Citroën DS3 WRC, Abu Dhabi Total World Rally Team

Aux côtés de Kris Meeke déjà annoncé depuis la fin 2015, Citroën fera confiance à ses jeunes pilotes en titularisant Craig Breen et Stéphane Lefebvre. Cela met fin aux spéculations concernant l'arrivée de Thierry Neuville, dont il se disait le week-end dernier en Corse qu'il pourrait finalement rester chez Hyundai même s'il était aussi courtisé par Toyota.

Nous avions plusieurs scénarios concernant le choix de nos équipages pour le futur”, explique le directeur de Citroën Racing, Yves Matton. “Confirmé en fin d’année dernière, Kris Meeke a pris la dimension d’un leader naturel pour l’équipe. En lice pour la première place lors de chacune de ses apparitions en 2016, victorieux au Portugal et en Finlande, il a aussi pris en charge la majorité du développement de notre Citroën C3 WRC.”

Avec deux jeunes équipages pour compléter l’effectif, nous ne choisissons sans doute pas la facilité. Mais cette solution originale correspond bien à l’état d’esprit de Citroën. Pour les avoir vus à l’œuvre cette saison au sein de l’équipe Abu Dhabi Total WRT, nous croyons au potentiel de Craig Breen et Stéphane Lefebvre. Ils ont le talent naturel, la motivation et la capacité de travail pour gagner des rallyes.”

Deux puis trois (ou quatre) voitures

Citroën a révélé vouloir aligner dans un premier temps de nouvelles C3 WRC, pour Meeke (associé à Paul Nagle) et Craig Breen (avec Scott Martin) ou Lefebvre (Gabin Moreau) en alternance. Une troisième voiture sera engagée “dès que possible”, indique le communiqué de l'équipe. Khalid Al-Qassimi en pilotera une lui aussi sur certaines manches, l'accord avec Abu Dhabi se poursuivant.

C’est une fierté que d’amener au plus haut niveau ces jeunes pilotes, qui sont depuis longtemps fidèles au Groupe PSA”, poursuit Matton. “En début de saison, nous n’aurons pas d’autre solution que de leur confier alternativement le volant de la seconde Citroën C3 WRC. Mais dès que possible, nos trois équipages seront au départ de chaque manche.”

Sheikh Khalid Al-Qassimi est un véritable ambassadeur du rallye au Moyen-Orient et nous l’accompagnons avec joie dans sa démarche.”

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Séries WRC
Pilotes Kris Meeke , Craig Breen , Stéphane Lefebvre
Auteur Jean-Philippe Vennin