Loeb : "Nous allons dans la bonne direction"

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Loeb : "Nous allons dans la bonne direction"
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13 mai 2019 à 07:32

Tout nonuple Champion du monde qu'il soit, le pilote Hyundai a été la surprise du week-end chilien qui l'a vu terminer à la troisième place de ce nouveau rallye du WRC pour ses débuts sur terre avec la Hyundai.

Sébastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Sébastien Loeb, Hyundai Motorsport
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Andrea Adamo, Team principal Hyundai Motorsport, avec Sébastien Loeb, Hyundai Motorsport
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Podium : Sébastien Loeb, Daniel Elena, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Sébastien Loeb est monté en puissance à mesure que le rallye avançait et il a été le grand homme de la deuxième étape, samedi, qui l'a vu remporter trois spéciales (en plus d'un meilleur temps dans la super spéciale de Concepcion, jeudi soir) et remonter à la troisième place au général. Le brouillard survenu au passage de Sébastien Ogier dans la dernière spéciale du jour a même représenté un petit coup de pouce de la chance, qui lui a permis de revenir à 5"9 de son ancien coéquipier.

L'Alsacien, qui s'est réjoui de n'avoir commis aucune erreur de tout le rallye, s'est à nouveau montré le plus rapide dans la deuxième des quatre spéciales de la dernière étape, dimanche, revenant à 1"1 d'Ogier. Mais celui-ci a réagi et fait remonter l'écart à 4"6 avant la dernière spéciale.

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"Il n'y avait aucune chance de rattraper Ogier dans la Power Stage”, a expliqué Loeb, qui s'est finalement incliné pour 7"1. "J'ai été content de me battre avec lui mais l'écart était trop grand aujourd'hui. On a inscrit quelques points importants pour l'équipe, et je suis content d'être en mesure de soutenir sa lutte pour le titre."

"Le Rallye du Chili a été un rendez-vous difficile mais sympa et productif de mon point de vue. Cela faisait longtemps que je ne m'étais pas senti aussi à l'aise dans une voiture, que je pouvais être dans le coup. La Hyundai i20 Coupe WRC m'a procuré ce feeling et ça montre que nous allons dans la bonne direction."

 

Andrea Adamo, le directeur de Hyundai Motorsport dont le week-end avait été bien assombri par la grosse sortie de route de Thierry Neuville samedi – heureusement sans gravité –, n'a pas tari d'éloges après l'arrivée sur ses "petits nouveaux".

"Sébastien et Daniel ont fait un boulot génial. Tout le week-end, ils ont ont fait nous sentir jeunes, de retour au niveau de performance qui nous rappelle leurs meilleures années", s'est-il enthousiasmé. "Sébastien a fait un rallye fabuleux et nous a beaucoup aidés à maintenir nos aspirations de titre en vie. Ce résultat nous aide à limiter les dégâts si l'on pense à l'accident de Thierry et Nicolas [Gilsoul]. les choses ne sont certainement pas aussi mauvaises qu'elles pourraient l'être. Nous leur en sommes reconnaissants."

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Séries WRC
Événement Rallye du Chili
Pilotes Sébastien Loeb
Équipes Hyundai Motorsport
Auteur Jean-Philippe Vennin
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