WRC Rallye du Portugal

Loeb contraint à l'abandon dès le 1er virage de l'ES5 !

Sébastien Loeb a commis une erreur dès le premier tournant de l'après-midi, et a été contraint à l'abandon.

Coup de théâtre sur le Rallye du Portugal ! Sébastien Loeb, qui venait tout juste de prendre la tête de l'épreuve lors de la dernière spéciale de la matinée, a commis une erreur dès le premier virage de l'ES5 en début d'après-midi.

Le Français s'est manqué dans un virage à gauche, l'arrière droit de sa voiture venant percuter un muret en pierre à l'extérieur de la petite portion en asphalte marquant le début de la spéciale. Le pilote M-Sport a bien tenté de poursuivre, mais a dû se rendre à l'évidence au bout de seulement quelques mètres, laissant échapper à la radio un "cassé" explicite. Des caméras embarquées provenant d'autres voitures ont laissé apparaître une roue arrière droite arrachée sur la Puma Rally1, à l'arrêt sur le bord de la route. 

C'est un véritable rebondissement sur cette quatrième manche de la saison, alors que l'Alsacien, auteur de trois premières spéciales prudentes, avait haussé le ton sur Arganil 1 pour prendre le pouvoir face à Elfyn Evans.

Des espoirs de victoire évaporés

D'aucun pensait alors que le nonuple Champion du monde allait être en mesure de se battre de nouveau pour la victoire, comme il l'avait fait lors de la manche inaugurale au Monte-Carlo, où il avait signé son 80e succès en WRC. Mais ce ne sera vraisemblablement pas le cas ici au Portugal.

Voilà qui laisse les coudées franches à Evans, qui avait terminé la première boucle de spéciales ce matin en deuxième position à une demi-seconde de Loeb. Sébastien Ogier occupait pour sa part la sixième place du rallye à midi, à 6"7 de son compatriote. 

Portugal Rallye du Portugal - Classement à l'issue de l'ES4

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