Accord entre Loeb et Hyundai pour un programme WRC 2019

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Accord entre Loeb et Hyundai pour un programme WRC 2019
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Co-auteur: Basile Davoine
12 déc. 2018 à 12:56

Pour la première fois de sa longue et prestigieuse carrière, Sébastien Loeb pilotera en WRC la saison prochaine pour un constructeur n'appartenant pas au giron PSA. L'officialisation et les détails du programme sont attendus dans la semaine.

D'après les informations de Motorsport.com, le premier contrat d'usine de Sébastien Loeb avec une autre entreprise que PSA sera officialisé jeudi.

Loeb est actuellement sans programme pour 2019, et mène en ce moment des essais à Abu Dhabi avec la Peugeot 3008DKR préparée par PH Sport, en vue de sa participation au prochain Dakar.

Chez Hyundai, personne n'était disposé à commenter l'information, mais le team manager Alain Penasse a confirmé que l'équipe coréenne discutait avec le nonuple Champion du monde WRC.

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Les détails concernant la manière dont Loeb s'intégrera au line-up de Hyundai, ainsi que les conséquences pour Hayden Paddon, restent à être précisés. Loeb a déjà écarté l'hypothèse d'un retour à temps plein dans le championnat, et son engagement sur le Dakar compliquerait de toute façon un éventuel engagement sur le Rallye Monte-Carlo.

La semaine dernière, Alain Penasse a indiqué à Motorsport.com qu'il n'y aurait aucune surprise au niveau du line-up Hyundai pour la manche d'ouverture du WRC, du 24 au 27 janvier prochain : Thierry Neuville, Dani Sordo et Andreas Mikkelsen piloteront les i20 Coupe WRC.

Il y a quelques semaines, l'annonce du retrait de Peugeot en World Rallycross a laissé Loeb sans contrat d'usine pour la première fois depuis près de vingt ans.

Signer avec Hyundai pourrait lui permettre de conserver des options en RX, puisque son ancien rival Marcus Grönholm pourrait poursuivre dans la discipline la saison prochaine afin d'aligner les i20 de son team GRX.

Après cinq ans passés sans engagement complet en WRC, Loeb avait fait son retour cette année pour trois rallyes avec Citroën, concluant ce programme partiel avec une victoire sensationnelle en Catalogne.

La perspective de rééditer un tel programme avec la marque aux chevrons en 2019 s'est évanouie avec la fin du partenariat entre le constructeur français et Abu Dhabi, qui finançait l'engagement d'une troisième C3 WRC jusqu'à présent.

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Séries WRC
Pilotes Sébastien Loeb , Daniel Elena
Équipes Hyundai Motorsport
Auteur David Evans
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