Evans et Suninen ont fait briller M-Sport

Malgré la déconvenue d'Elfyn Evans, qui a perdu une victoire lui tendant les bras, le Gallois et son équipier Teemu Suninen ont redonné des couleurs à une équipe que certains avaient trop vite enterrée après le départ de Sébastien Ogier.

Evans et Suninen ont fait briller M-Sport
Elfyn Evans, Scott Martin, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Elfyn Evans, Scott Martin, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Podium: Thierry Neuville, Hyundai Motorsport, Elfyn Evans, M-Sport Ford WRT
Elfyn Evans, Scott Martin, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Elfyn Evans, Scott Martin, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Elfyn Evans, Scott Martin, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Elfyn Evans, Scott Martin, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Teemu Suninen, Marko Salminen, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Teemu Suninen, Marko Salminen, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Teemu Suninen, M-Sport Ford WRT
Teemu Suninen, Marko Salminen, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Teemu Suninen, Marko Salminen, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

Sur un rallye où l'on ne pouvait invoquer une position de départ avantageuse pour expliquer ses bons chronos, Evans a fait la course en tête avec Ott Tänak puis Thierry Neuville et semblait assuré de la victoire après une exceptionnelle performance dans l'avant-dernière spéciale (ES13). Mais une crevaison dans la Power Stage l'a privé d'un second succès en WRC. 

"C'est décevant pour l'instant, mais globalement, le week-end a été très positif et on sait qu'on avait la vitesse pour gagner", déclare-t-il. "La première spéciale de ce matin [dimanche] a été très bonne, et on avait un bon rythme au début de la Power Stage. Je ne suis pas sûr de ce qui s'est exactement passé, mais on était au milieu de la route et il semble qu'on a eu la malchance d'heurter une pierre."

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La question qui se pose parfois dans ce genre de situation est celle de savoir si un équipage ne ferait pas mieux de s'arrêter pour changer la roue. Evans a fait son choix et ne le regrette pas, tirant aussi un bilan positif des quatre premiers rallyes de la saison.

"J'ai su directement que ça ne se présentait pas bien, et quelques centaines de mètres plus loin, on a eu l'alarme crevaison [sur le tableau de bord, ndlr]", poursuit-il. "On avait 11 kilomètres à faire et je savais que si on s'arrêtait pour changer la roue, on perdrait beaucoup de positions. On a décidé de continuer, et heureusement, on a atteint l'arrivée et sauvé le podium."

"Ce n'est peut-être pas le résultat qu'on voulait, mais le rythme est là et je pense qu'on peut en tirer toute la confiance pour aller de l'avant. On a fait un très bon début de saison pour l'instant et j'ai été très content de la Fiesta sur les quatre premières manches. Les gars chez M-Sport travaillent exceptionnellement dur et apportent des améliorations tout le temps, je ne vois donc aucune raison pour qu'on ne puisse conserver cette forme sur les rallyes à venir."

Top 5 pour Suninen

La course d'Evans a quelque peu éclipsé celle de son équipier Teemu Suninen, mais celui-ci, qui n'avait engrangé qu'un point et commis quelques erreurs de pilotage en dépit d'un bon rythme – en Suède notamment –, a été convaincant lui aussi pour son premier Tour de Corse avec une WRC, qu'il a terminé en cinquième position.

"Ce week-end a été très bon pour nous et je suis très content du boulot qu'on a fait", dit le Finlandais. "Avant le rallye, je savais que ce serait le plus dur du calendrier. C'était le seul que je n'avais pas fait avec une World Rally Car et il y avait aussi de nombreux virages lents dans lesquels j'ai souffert un peu."

"Mais dans les portions propres d'aujourd'hui, j'ai été en mesure d'aller vraiment vite et de faire quelques bons temps. Il nous reste encore un peu de travail dans les parties sales. Mais on a fini en bonne position et pris trois points dans la Power Stage. C'était sympa."

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