Suninen disputera 8 rallyes en WRC avec M-Sport

M-Sport a annoncé que le Finlandais piloterait sa troisième Ford Fiesta WRC sur une majorité de rallyes de la saison 2018.

Teemu Suninen a disputé l'an dernier, en marge de son engagement en WRC2, les Rallyes de Pologne et de Finlande au volant d'une WRC préparée par M-Sport, se classant par deux fois dans le top 6.

Cette année, il disputera huit rallyes au volant de la Ford Fiesta WRC, faisant équipe avec Sébastien Ogier et Elfyn Evans en Suède, au Mexique, au Portugal, en Italie, en Finlande, en Turquie, en Grande-Bretagne et en Espagne.

"Nous avons une bonne opportunité de démontrer notre potentiel", commente Teemu Suninen. "Notre plan est de prendre le départ de ces rallyes dans un état d'esprit détendu. Nous ne sommes pas dans une situation de 'maintenant ou jamais' ou quelque chose comme ça, et nous n'avons pas besoin de nous concentrer sur notre position au championnat. Nous allons juste prendre les rallyes les uns après les autres et tirer le maximum de chaque rallye que nous disputerons."

"Nous devons faire en sorte de profiter au mieux de cette opportunité, et c'est exactement ce que nous prévoyons de faire", poursuit le pilote finlandais. "J'ai déjà hâte de reprendre le volant d'une WRC ultra performante et mon but est d'en apprendre autant que possible."

Une expérience essentielle pour son développement

Malcolm Wilson, directeur de l'équipe, a fait savoir qu'il s'attendait à voir Teemu Suninen jouer le podium. "Le potentiel de Teemu ne fait aucun doute et je suis certain qu'il montrera qu'il est un membre très utile de notre équipe cette année", indique-t-il.

"Il a interpellé plus d'une personne quand il a pris le volant de la Ford Fiesta WRC pour la première fois l'année dernière", rappelle le patron anglais, sachant que Suninen a signé plusieurs scratches pour ses premiers rallyes, en 2017. "Remporter une spéciale à ses débuts, c'est une chose, mais se battre pour le podium pour son deuxième rallye, c'en est une autre. Il ne fait aucun doute que Teemu est un jeune pilote très talentueux et un futur vainqueur de rallyes."

"Avec huit rallyes cette année, il va acquérir cette expérience essentielle au développement de sa carrière à ce niveau et je ne serais pas surpris du tout si nous le voyons se battre pour un podium ou deux."

M-Sport avait déjà annoncé en début de semaine que Bryan Bouffier piloterait sa troisième Fiesta pour le Rallye Monte-Carlo et le Tour de Corse, cette année. Le line-up pour les rallyes que ni Suninen ni Bouffier ne disputeront doit encore être finalisé.

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