Mäkinen - "TMG est un partenaire clé pour nous"

Tommi Mäkinen, en charge du programme WRC de Toyota, a confirmé que Toyota Motorsport Group resterait impliqué dans le développement du moteur de “sa” future Yaris WRC.

Le quadruple Champion du monde a pris le contrôle de l'engagement de Toyota en WRC au mois de juillet et le doute subsistait depuis sur le rôle exact que jouerait TMG, qui avait conçu et testé à de nombreuses reprises sa propre version de la Yaris WRC (photos).

TMG est un partenaire-clé pour nous, qui sera responsable de la conception et de la fabrication du moteur de la Yaris WRC, lequel sera un produit exclusivement Toyota” a confirmé le Finlandais, dont l'équipe sera basée dans ses propres locaux à Puuppola (à deux pas de la super spéciale du même nom et de Jyväskylä, plaque tournante du Rallye de Finlande), mais sera engagée sous licence japonaise. “Par conséquent, nous travaillerons ensemble de façon très rapprochée pour faire de la Yaris WRC une voiture formidable.”

Mäkinen a ainsi confirmé les déclarations faites par Pascal Vasselon, Directeur de TMG, à Motorsport.com il y a quelques mois. Il met également un terme aux spéculations selon lesquelles la structure basée à Cologne, et déjà responsable du programme Endurance de Toyota, ne serait plus du tout impliquée dans le programme WRC – ainsi qu'aux rumeurs apparemment infondées d'arrêt pur et simple du projet.

Sollicitées par nos soins ces dernières semaines, les deux entités avaient toutes deux souhaité ne pas s'exprimer sur le sujet.

Reste que les hommes de Mäkinen vont devoir construire une toute nouvelle voiture, dont les tests, dit-il, devraient débuter au printemps 2016. Rappelons que les débuts de Toyota sont prévus pour le début 2017.

Pour l'instant, nous en sommes au stade du design de la voiture,” dit-il. “Nos ingénieurs et designers, ainsi que nos fournisseurs, ont travaillé sans relâche pour tenir les délais et développer une voiture qui pourra gagner des rallyes. L'assemblage de la Yaris WRC commencera très bientôt.”

Mäkinen n'a donné aucune information concernant les futurs pilotes, se contentant de déclarer qu'il avait entamé des discussions. Rappelons qu'Éric Camilli a été libéré et pilotera pour M-Sport en 2016, alors que Toyota a mis le pied à l'étrier à deux jeunes pilotes nippons...

Le Toyota GAZOO Racing (puisque telle sera la dénomination officielle de l'équipe) a par ailleurs indiqué que son team manager serait Jarmo Lehtinen, ancien copilote de Mikko Hirvonen. Rappelons que ce dernier avait pris le volant de la Yaris WRC version TMG lors de tests en septembre et pourrait bien être le pilote de développement de la nouvelle voiture.

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Séries WRC
Type d'article Actualités
Tags makinen, toyota, wrc