Meeke associé à l'ancien copilote de Paddon chez Toyota

Toyota a annoncé que sa nouvelle recrue pour la saison 2019 du WRC, Kris Meeke, aura Seb Marshall pour copilote.

Meeke associé à l'ancien copilote de Paddon chez Toyota

Motorsport.com indiquait en octobre que Kris Meeke, qui a été évincé par Citroën après le Rallye du Portugal au mois de mai, et son copilote Paul Nagle s'étaient séparés à l'amiable avant le retour du pilote nord-irlandais en WRC avec Toyota. 

Précédemment copilote de Hayden Paddon chez Hyundai, Seb Marshall était considéré comme le favori pour faire équipe avec le pilote vainqueur à cinq reprises en WRC. 

Marshall a une expérience de quatre ans en Championnat du monde des Rallyes, ayant fait équipe avec Kevin Abbring avant de rejoindre Paddon – qui a avait un programme partiel cette année – à partir du Rallye du Portugal 2017. 

Un communiqué de Toyota confirmant l'arrivée de Marshall précise qu'il est "rapidement devenu l'un des copilotes les plus respectés en rallye"

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"Dans le laps de temps assez court durant lequel Hayden et moi avons travaillé ensemble, nous avons accompli beaucoup de choses", a déclaré Marshall sur son compte Twitter. "Le temps passé avec lui a sans aucun doute été le plus couronné de succès pour moi dans la discipline, avec de nombreuses victoires de spéciales, des podiums en WRC, et plusieurs autres moments forts."

"C'est dur de mettre fin à un partenariat comme le nôtre et c'est une décision à laquelle j'ai longuement réfléchi. Cependant, une opportunité s'est présentée et je ne pouvais pas l'ignorer. Je vais m'installer dans un baquet avec un grand vide à combler, mais je suis extrêmement enthousiasmé par la perspective de travailler avec Kris et l'équipe Toyota Gazoo Racing, ainsi que de participer à la totalité de la saison WRC pour la première fois. Je veux exprimer mes immenses remerciements à Hayden et à tout le monde chez Hyundai, avec qui j'ai passé les quatre dernières années."

Toyota a ajouté que Meeke et Marshall débuteraient leur coopération ce mois-ci, afin de préparer la manche d'ouverture avec le Rallye Monte-Carlo.

À noter que chez M-Sport, Teemu Suninen changera également de copilote avec l'arrivée de Marko Salminen à la place de Mikko Markkula. Ce dernier était l'ancien copilote d'Andreas Mikkelsen et Juho Hänninen, entre autres.

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