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Meeke espère suivre l'exemple de Tänak pour jouer le titre

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Meeke espère suivre l'exemple de Tänak pour jouer le titre
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25 avr. 2019 à 13:20

L'Anglais aimerait réaliser à partir du Rallye d'Argentine une solide série de résultats afin d'être en bonne place au championnat.

Désireux de se battre pour le titre cette année, Kris Meeke aimerait afficher la même forme que celle qui avait permis à son coéquipier, Ott Tänak, de se mêler à la lutte au sommet du championnat l'année dernière après le Tour de Corse. C'est en Argentine que le pilote estonien avait remporté la première de ses quatre victoires de la saison, puis il avait poursuivi sur sa lancée et signé trois succès consécutifs, se battant finalement pour le titre jusqu'au dernier rallye.

"Quand Ott a quitté la Corse l'année dernière, il avait à peu près 40 points comme nous aujourd'hui", explique Meeke à Motorsport.com. "C'est à partir de là qu'il s'est vraiment hissé à ce niveau et c'est ce que je dois faire désormais. Il faut que je suive [son exemple] et que j'y parvienne également. Cela signifie qu'il faut que tout soit au point aux reconnaissances, absolument tout doit vraiment être au point."

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Actuellement cinquième du championnat, Kris Meeke a connu un début de saison régulier, marquant des points à chaque manche. Ses deux victoires de Power Stages ont par ailleurs fait état de sa vitesse au volant de la Toyota Yaris WRC, ce qu'il met notamment sur le compte de l'équipe qui l'entoure.

"J'ai réalisé d'énormes progrès lors des quatre premiers rallyes avec cette équipe", souligne-t-il. "C'est une question d'environnement. Quand l'atmosphère est bonne et que tout est bien autour de vous, c'est beaucoup plus facile que lorsque vous avez toutes les conneries et la politique autour alors que vous essayez de faire votre job. Et quand vous savez que les personnes qui vous entourent ne vous font pas confiance et ne croient pas en vous… L'endroit où je me trouve à l'heure actuelle est tout simplement le bon."

Kris Meeke salue notamment l'apport du team principal, Tommi Mäkinen. "Je n'ai pas véritablement parlé en détail avec Tommi, mais il est là, il est dans les parages et il a énormément d'expérience à faire valoir. C'est un dénominateur commun : si vous regardez les top teams en WRC, il y a un pilote de pointe à leur tête, que ce soit Fréquelin [par le passé chez Citroën], Malcolm [Wilson, chez M-Sport] ou bien Tommi ici. Lorsque [la gestion] revient aux entrepreneurs, cela ne fonctionne tout simplement pas."

Alors que le Rallye d'Argentine est sur le point de débuter, Kris Meeke se réjouit d'être actuellement dans une série de rallyes qu'il apprécie véritablement. "Cela a commencé avec la Corse. OK, celui-là ne s'est pas passé comme prévu après mon erreur en recos, mais une fois que le Mexique a été bouclé, je savais qu'il y avait cette série de rallyes que j'allais vraiment pouvoir me mettre sous la dent", explique l'Anglais, déjà vainqueur en Argentine et au Portugal. "On ne connaît pas le Chili – personne ne le connaît –, mais l'Argentine, le Portugal et les rallyes de ce genre sont très bons et j'ai vraiment hâte d'y être."

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Séries WRC
Pilotes Kris Meeke
Équipes Toyota Racing
Auteur David Evans