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Meeke et Lefebvre confirmés pour la Catalogne

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Meeke et Lefebvre confirmés pour la Catalogne
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5 sept. 2017 à 12:48

Citroën Racing a confirmé que Kris Meeke conserverait le volant de sa C3 WRC pour la prochaine manche du WRC disputée sur l'asphalte mais aussi sur la terre, alors que Stéphane Lefebvre y fera son retour.

Yves Matton, directeur de Citroën Racing
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Citroën World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Craig Breen, Citroën World Rally Team

Si la présence du Français était attendue après son absence décidée par l'équipe aux Rallyes de Finlande et d'Allemagne – la seconde étant bien moins compréhensible que la première –, celle du Britannique, qui avait été mis à pied pour la Pologne avant de faire son retour sur ces deux mêmes épreuves, était incertaine. Après une performance assez terne en Finlande, il avait en effet heurté un mur dès la super spéciale du jeudi soir en Allemagne.

Le directeur de l'équipe française, Yves Matton, estime cependant que l'unique rendez-vous terre/asphalte du calendrier est une bonne occasion pour Meeke de se "refaire".

"Comme c'est un rendez-vous sur surface mixte , le Rallye d'Espagne convient aux qualités de la C3 WRC et nous espérons être de nouveau parmi les plus rapides", dit-il. "Rapide autant sur la terre que sur l'asphalte, Kris Meeke sera, je l'espère, en mesure de bâtir la confiance qu'il a acquise durant la seconde étape en Allemagne et de viser un résultat positif."

Breen sur la touche

La présence de Khalid Al-Qassimi sur la troisième Citroën, confirmée également, signifie que Craig Breen, le mieux placé et le plus régulier des pilotes de la marque au championnat, sera laissé sur le banc de touche pour la première fois depuis le Rallye du Mexique – où son absence s'expliquait par le fait que deux C3 seulement étaient alors disponibles. Mais l'Irlandais a été confirmé pour les deux dernières manches de la saison, en Grande-Bretagne et en Australie.

"Évidemment, les fans de Craig seront déçus qu'il ne courre pas en Espagne, mais je dois composer avec des restrictions de budget qui font que nous ne pouvons pas engager plus de [trois] voitures", rappelle Matton. "En début de saison, son programme prévu était de 11 rallyes et nous avons considéré, après l'avoir consulté, qu'il était préférable pour lui de courir plutôt au Pays de Galles et en Australie."

Lefebvre au Béthunois

Avec quatre pilotes à sa disposition, suite à l'accord passé par Andreas Mikkelsen avec Hyundai, Matton souhaite pouvoir désigner le plus tard possible ceux qui seront alignés sur chaque rallye. Mais le calendrier serré de la fin de saison signifie qu'il devra prendre sa décision pour les deux dernières manches avant que la précédente ait eu lieu.

"C'est quelque chose qu'il nous faut retravailler avec la FIA", dit-il à Motorsport.com. "Nominer les pilotes avant que le rallye précédent soit terminé n'est vraiment pas idéal, et je ne comprends pas pourquoi il devrait en être ainsi."

À noter enfin que Stéphane Lefebvre disputera le Rallye du Béthunois, dans sa région natale, le week-end prochain, et retrouvera à cette occasion le volant d'une DS3 WRC.

Avec David Evans

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Séries WRC
Événement Rallye de Catalogne
Pilotes Kris Meeke , Khalid Al-Qassimi , Craig Breen , Stéphane Lefebvre
Équipes Citroën Total WRT
Auteur Jean-Philippe Vennin