Meeke se félicite d'une ambiance différente chez Toyota

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Meeke se félicite d'une ambiance différente chez Toyota
Par : David Evans
25 oct. 2018 à 11:50

Le nouveau pilote de Toyota en WRC, Kris Meeke, explique qu'il se sent déjà très bien dans "l'ambiance familiale" de l'équipe, et avoue qu'il trouve cela "rafraîchissant".

L'ancien pilote Citroën, Peugeot et Prodrive Mini a souligné la dimension différente apportée dans l'équipe par Tommi Mäkinen. 

Meeke a toutefois évité des comparaisons directes entre la Yaris WRC, qu'il a essayée la semaine dernière, et la Citroën C3 WRC qu'il a pilotée jusqu'au mois de mai, lorsqu'il a été licencié par le constructeur français.

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Cependant, il a fait état d'un environnement de travail meilleur que celui qu'il a connu chez Citroën. 

"Mes négociations avec Tommi [Mäkinen] et ma rencontre avec l'équipe m'ont déjà fait ressentir une atmosphère presque familiale", explique Meeke. "La base de Tommi paraît être comme un environnement naturel. C'est le pays du rallye, vous savez que vous êtes au cœur du rallye de Finlande. Et rien que de discuter avec tout le monde, c'était bien, des gens bien qui vont dans la même direction, et c'est rafraîchissant pour moi."

"Depuis mon départ du Championnat en mai, j'ai pris quelques mois pour moi, mais quand j'ai pris le téléphone pour appeler Tommi, tout s'est enclenché. Je suis venu le voir à Jyvaskyla et j'ai pu discuter des heures au sujet de la voiture et des aspects techniques. Ils pensent à l'avenir et c'est rafraîchissant, ce n'est pas une chose à laquelle j'étais habitué depuis un moment."

"Il y a eu quelques options sur la table, mais j'ai dit que si je voulais revenir, je voulais revenir de la bonne manière, et la manière dont Toyota Gazoo Racing envisage le long terme – ainsi que le succès qu'ils ont pour leur deuxième saison – ne laisse aucun doute sur le fait que c'est là que je veux être. L'environnement pour ces débuts est vraiment bon, c'est une chose totalement différente de ce que j'ai eu auparavant dans ma carrière."

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Mäkinen a insisté sur le besoin de Meeke de se sentir à l'aise dans son nouvel environnement de travail, et a déclaré à Motorsport.com : "Je veux que Kris nous rejoigne et se plaise avec nous, je veux qu'il prenne du plaisir à piloter."

"Nous l'avons vu cette année avec Jari-Matti [Latvala], quand on enlève la pression de ses épaules, la vitesse et le plaisir, et donc les résultats, viennent. Kris doit piloter pour se faire plaisir, c'est le plus important. Je ne veux pas qu'il ait la pression, afin qu'il signe le meilleur résultat."

De nombreuses rumeurs ont fait état d'un accident lors des premiers essais de Kris Meeke avec Toyota, et Mäkinen s'est amusé en lisant sur les réseaux sociaux que l'image n'était qu'un faux.

"Cette photo n'était pas une blague. C'était une très, très petite erreur. C'était dans un long virage qui se refermait, et la vitesse était très basse. Il n'y a pas eu de dégâts sur la voiture, elle s'est juste mise sur le côté. Honnêtement, ce n'était pas grave. Cela ne m'inquiète pas du tout. Les gars ont pu la pousser sur ses roues et continuer. Il n'y a pas eu de drame."

Kris Meeke, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing

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Séries WRC
Pilotes Kris Meeke
Équipes Toyota Racing
Auteur David Evans
Type d'article Actualités