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La saison 2018 de Mikkelsen, pas à la hauteur des attentes de Hyundai

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La saison 2018 de Mikkelsen, pas à la hauteur des attentes de Hyundai
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6 janv. 2019 à 08:30

Hyundai fait savoir que la saison 2018 d'Andreas Mikkelsen n'a pas été à la hauteur de ses propres attentes ni de celles de l'équipe.

Sa première saison complète avec Hyundai ayant été décevante, l'on pensait que le programme 2019 de Mikkelsen pourrait être réduit. Des sources internes à l'équipe ont confirmé qu'un changement avait bel et bien été envisagé, et ce alors que Hyundai évaluait ses différentes options et engageait Sébastien Loeb. Finalement, le contrat de Mikkelsen a été maintenu de sorte qu'il disputera les 14 manches au programme la saison prochaine.

Alain Penasse, team manager Hyundai, l'a confirmé lorsque Motorsport.com lui a été demandé si le Norvégien disputerait bien l'intégralité des rallyes : "Oui, les 14. C'était une décision très facile à prendre, car nous avons un contrat et nous voulons le respecter."

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Andreas Mikkelsen a toutefois peiné à rivaliser avec son coéquipier, Thierry Neuville, en 2018. En lutte pour le titre face à Sébastien Ogier et Ott Tänak, le Belge a régulièrement exhorté son acolyte à en faire plus pour l'aider au championnat.

Neuville a remporté trois rallyes et obtenu six autres podiums sur les 13 manches de la saison, se maintenant dans la course au titre jusqu'à l'ultime journée de compétition. Pour sa part, Mikkelsen n'a pas connu la victoire en 2018, il est monté une seule fois sur le podium et son score final au championnat le plaçait à 117 points de Neuville.

Une spirale négative dont il faut sortir

"Ce fut une année difficile pour Andreas", reconnaît Penasse. "Et il est clair que ça n'a pas été l'année qu'il attendait, ou que nous attendions globalement. Nous avons débriefé après la dernière manche du championnat et nous allons travailler ensemble pour trouver des améliorations. Nous verrons au Monte-Carlo s'il a retiré quelque chose de ces discussions."

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Mikkelsen, quant à lui, accepte le fait qu'il doive travailler pour 2019. "Il est très important pour moi de retrouver mon niveau de forme", souligne-t-il. "Je travaille avec cette équipe l'année prochaine [en 2019], alors il est important que je sorte de cette spirale négative dans laquelle je suis. À chaque rallye [marqué par un problème], j'ai essayé encore plus fort de compenser cela sur le suivant. Je crois que j'ai juste besoin d'un bon résultat et que je pourrai à nouveau me détendre. Peut-être que je pense trop à mon pilotage."

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Équipes Hyundai Motorsport
Auteur David Evans