Mikkelsen pourrait rejoindre Hyundai au Portugal

Andreas Mikkelsen va tester une Hyundai i20 Coupe WRC au Portugal ce vendredi, dans l'optique de rejoindre l'équipe à partir du Rallye du Portugal.

Le management de Mikkelsen est en négociations avec Toyota, Hyundai et Citroën, et devrait conclure un accord dans la semaine à venir.

En fin de semaine dernière, des sources de Motorsport.com ont indiqué que Toyota était l'option la plus réaliste pour Mikkelsen, éventuellement en remplacement de Juho Hänninen, qui connaît un début de saison difficile. Mais cette hypothèse est moins probable depuis que Hyundai a permis à Mikkelsen de participer à ses essais au Portugal ce vendredi. Ce sera la première fois que Mikkelsen pilote une voiture 2017 depuis qu'il a testé la nouvelle spécification de la Polo R WRC l'an dernier.

Le Norvégien n'est pas entré dans les détails des négociations, mais a déclaré à Motorsport.com : "J'espère que quelque chose sera organisé très bientôt. Nous discutons avec tout le monde, mais ce n'est pas seulement cette année ou l'an prochain : c'est l'avenir. Cela se présente bien – mieux que lors de nos dernières discussions, en Suède. Nous avons beaucoup développé nos conversations, cela va dans la bonne direction."

La décision de permettre à Mikkelsen de tester a surpris beaucoup d'observateurs en WRC, étant donné que Thierry Neuville, Dani Sordo et Hayden Paddon ont tous des contrats confirmés jusqu'à la fin de la saison.

Une source a indiqué à Motorsport.com : "On dirait que Hyundai commence à hisser son engagement en WRC au niveau supérieur : une équipe de quatre voitures pour l'an prochain, avec ces gars-là, serait quasiment invincible."

Mikkelsen est le seul des trois pilotes Volkswagen à ne pas avoir trouvé de contrat pour 2017 après le départ surprise du géant allemand du WRC à la fin de la saison dernière. Il a toutefois gardé la main avec deux superbes victoires en WRC2 au volant d'une Škoda Fabia R5 d'usine au Monte-Carlo, et plus récemment en Corse.

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