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Le double podium du Monte-Carlo, le "plus solide" résultat de Toyota

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Le double podium du Monte-Carlo, le "plus solide" résultat de Toyota
Par :
2 févr. 2018 à 16:16

Le double podium de Toyota sur le Monte-Carlo a d'ores et déjà éclipsé les deux victoires inscrites l'an passé par le constructeur japonais, selon le patron de l'équipe Tommi Mäkinen.

Podium : les vainqueurs Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, M-Sport Ford, les deuxièmes, Ott Tanak, Martin Järveoja, Toyota Gazoo Racing, les troisièmes, Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Gazoo Racing
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Ott Tanak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Ott Tanak, Martin Järveoja, Toyota Yaris WRC, Toyota Gazoo Racing
Le parc d'assistance Toyota Gazoo Racing

Pour sa première dans les rangs de Toyota, Ott Tänak a maintenu la pression jusqu'à la fin sur le vainqueur du Rallye Monte-Carlo, Sébastien Ogier, alors que son coéquipier, Jari-Matti Latvala, a complété le podium en troisième position.

Une bonne performance d'ensemble pour le constructeur japonais, qui aurait d'ailleurs pu être encore meilleure car Esapekka Lappi, vainqueur surprise du Rallye de Finlande l'an dernier, était bien parti pour s'emparer de la quatrième place finale. Las, une erreur lors de la dernière spéciale l'a fait dégringoler à la septième sur le fil.

Le succès sur ses terres de Lappi l'an dernier, couplé à une première victoire de son compatriote Latvala en Suède, pour ce qui constituait seulement la deuxième épreuve depuis le retour en WRC de Toyota, avaient déjà représenté un excellent bilan pour la marque, cependant le patron de l'équipe, Tommi Mäkinen, estime que le résultat global obtenu sur le Monte-Carl' est bien "le plus solide" du constructeur japonais depuis son comeback dans la discipline.

Bientôt de retour sur les lieux de la première victoire

"Nous n'étions pas à domicile sur ce rallye, alors que nous l'étions l'an passé en Finlande, mais nous n'avions pas été dans le coup ici", a-t-il déclaré auprès de Motorsport.com. "C'est plus dur pour Ogier de gagner en Suède, c'est notre territoire. Nos pilotes pensent que nous connaissons la Suède, et quand nous voyons la voiture de l'an passé, nous sommes plus forts [cette année]. Les autres aussi, mais nous savons où [à quel niveau] nous sommes. Nous avons comparé les pièces de suspension par rapport à l'an passé, par exemple, et nous savons le travail que nous avons fait depuis l'an dernier, et c'est bien mieux maintenant. Jari-Matti s'est imposé en Suède l'an dernier, il a vraiment assuré, et je suis sûr qu'il sera très rapide sur celui-ci. Il veut vraiment gagner en Suède, je pense que cela va être une bataille très intéressante avec ces trois pilotes [ceux de Toyota]."

Les points récoltés par Toyota lors du Rallye Monte-Carlo lui permettent d'occuper la tête du championnat des constructeurs avec l'équipe M-Sport d'Ogier. C'est la première fois que le constructeur nippon occupe cette position, bien que Latvala se soit déjà retrouvé en tête de celui des pilotes dans la foulée de sa victoire en Suède en 2017.

"Si nous continuons comme cela en Suède, je pense que le Mexique devrait être bien mieux que l'an dernier", a ajouté Mäkinen. "Maintenant nous avons les informations concernant ces conditions [en haute altitude], ainsi que sur la voiture et au niveau du moteur. Nous sommes vraiment très confiants sur le fait que nous puissions nous battre pour les titres. Jari-Matti et Ott [devraient se battre] pour celui des pilotes, et à présent nous avons montré que nous pouvions avoir nos trois pilotes sur le podium, et cela rend le titre des constructeurs possible. Hormis Esapekka sur la dernière spéciale du Monte-Carlo, il n'y a pas eu d'erreurs. Ils sont tous à un très haut niveau."

Mäkinen a déclaré que le résultat obtenu lors de la première manche avait immédiatement annihilé la pression qui pesait sur l'équipe, du fait que celui-ci a validé tout le travail réalisé sur la nouvelle voiture. "Cela permet à l'ensemble de l'équipe de se sentir plus à l'aise", a-t-il confessé. "Nous avons montré sur le Monte-Carlo que nous savions ce qui devait être fait, et nous l'avons fait."

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Séries WRC
Événement Rallye Monte-Carlo
Équipes Toyota Racing
Auteur David Evans