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Neuville défend l'approche tactique de Hyundai

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Neuville défend l'approche tactique de Hyundai
Par :
3 juin 2019 à 12:56

Thierry Neuville a défendu l'approche stratégique employée par Hyundai ce week-end lors du Rallye du Portugal.

L'équipe Hyundai a demandé à Dani Sordo et Sébastien Loeb de pointer en retard avant les spéciales, de manière à balayer la route pour que cela profite à Thierry Neuville dans son duel face à son rival pour le titre, Sébastien Ogier. Ce dernier était le premier à prendre la route au Portugal, et il a étrillé Andrea Adamo, directeur de l'équipe Hyundai, en l'accusant d'être allé trop loin avec certaines tactiques. Le pilote Citroën est en tête du championnat WRC avec deux points d'avance sur Ott Tänak, vainqueur au Portugal, tandis que Thierry Neuville est revenu à dix longueurs grâce à sa deuxième place. 

"Nous n'avons rien fait d'interdit", s'est défendu le Belge, s'exprimant avant les critiques publiques formulées par Ogier. "Nous avons juste essayé de rester soudés, en équipe, et nous battre autant que nous le pouvions pour tout ce qu'il était possible de prendre. En fin de compte, nous avons décroché la deuxième place, avec quatre points [supplémentaires] lors de la Power Stage, et c'est un bel effort."

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La décision prise par Hyundai de sacrifier Loeb et Sordo a été facilitée par le fait que les deux pilotes ont rencontré des problèmes liés à leur système de carburant. "Nous n'avons perdu que neuf points au championnat constructeurs, alors que les choses paraissaient très mal embarquées vendredi", ajoute Neuville. "Les efforts que nous avons fournis nous ont rapporté le bonus nécessaire, c'est tout ce que je peux dire." Interrogé sur l'éventuel bénéfice qu'il a pu tirer grâce à l'approche tactique de Hyundai, il répond : "Je ne sais pas si ça a beaucoup aidé, mais ça a au moins optimisé la situation."

Un peu plus tard, Neuville n'a fait aucun commentaire suite aux accusations d'Ogier à l'encontre d'Andrea Adamo, selon lesquelles le directeur de Hyundai aurait été prêt à aller plus loin. Ogier a assuré que celui-ci voulait que Sordo s'arrête en pleine spéciale puis continue devant le concurrent suivant, Kris Meeke, afin d'utiliser la poussière pour influencer la visibilité et donc le résultat.

Ogier a répondu aux propos de Neuville sur la question de la tactique : "Pour la stratégie, il n'y a pas grand-chose à dire. Il n'y a rien d'interdit, donc que peut-on dire ? C'est simplement la manière de jouer avec, il n'y a rien à commenter."

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Séries WRC
Événement Rallye du Portugal
Pilotes Thierry Neuville
Équipes Hyundai Motorsport
Auteur David Evans