Un nouveau copilote pour Paddon au Portugal

Hyundai Motorsport a annoncé en milieu de journée de ce lundi que Seb Marshall serait le copilote de Hayden Paddon lors du prochain rallye de la saison au Portugal, dans une dizaine de jours.

Habituellement assis dans le baquet de droite de Kevin Abbring, le pilote de développement de Hyundai, Marshall doit devenir le copilote attitré de Hayden Paddon à partir du Rallye de Finlande, en juillet, après lequel John Kennard prendra sa retraite – comme cela avait été annoncé officiellement le 15 mars dernier.

Après avoir déjà disputé ensemble le Rallye Sanremo en Italie, qu'ils ont terminé à la deuxième place le mois dernier, Paddon et Marshall seront finalement associés pour la première fois en Championnat du monde dès le Portugal, la semaine prochaine.

"Les très dures spéciales argentines ont fait empirer la condition existante de la hanche de John Kennard", a en effet indiqué Hyundai Motorsport dans un tweet. "Le Kiwi s'est vu conseiller de se reposer, plutôt que de risquer davantage d'aggravation sur les spéciales portugaises à venir. Cela signifie que Seb Marshall deviendra le copilote de Hayden Paddon au Rallye du Portugal. Nous adressons tous nos vœux [de rétablissement] à John, qui sera malgré tout au Portugal pour soutenir l'équipe."

Les rallyes encore à disputer avant la Finlande n'étant qu'au nombre de deux, en Sardaigne et en Pologne, la question peut légitimement se poser de savoir si Kennard, assis depuis 2005 aux côtés de Paddon avec lequel il a remporté le Rallye d'Argentine il y a un an, retrouvera son baquet.

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