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Ogier exhorte Citroën à poursuivre ses efforts

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Ogier exhorte Citroën à poursuivre ses efforts
Par :
17 sept. 2019 à 08:15

Vainqueur du Rallye de Turquie, le pilote français encourage Citroën Racing à continuer ses efforts pour apporter des développements à la C3 WRC et à ne pas se laisser distraire par le doublé obtenu dimanche, le premier de l'équipe en quatre ans.

Dominante sur les routes cassantes du Rallye de Turquie, le week-end dernier, la C3 WRC a été menée à la victoire par Sébastien Ogier devant son coéquipier Esapekka Lappi. Pour le Français, il s'agissait d'une première victoire depuis le Mexique, tandis que le Finlandais a obtenu le même résultat que lors du dernier rallye terre en date, en Finlande.

Malgré ce succès, la déception du Rallye d'Allemagne, où Ogier et Lappi se sont classés le mois dernier septième et huitième, reste très ancrée dans les esprits de l'équipe française. Ogier a ainsi déclaré à Motorsport.com : "Nous avons gagné aujourd'hui et, bien entendu, je suis content du week-end que nous avons eu. Nous avions une voiture solide, très fiable, et le rythme n'était pas mauvais. Mais tout n'est pas réglé d'un coup. C'est très encourageant, mais il faut que nous continuions à travailler dur. Il faut encore que nous gagnions en rythme."

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Le sextuple Champion du monde a admis avoir eu un échange très direct avec l'équipe de Satory après l'épreuve allemande, où il avait trouvé la C3 WRC "impossible à piloter". Mais il a souligné que cette troisième victoire de la saison après celles du Monte-Carlo et du Mexique (et la troisième avec le même châssis) n'était pas le fruit du travail réalisé depuis l'Allemagne.

"Pour être honnête, je pense qu'il n'y a pas eu beaucoup de changements durant ces trois semaines", a-t-il ajouté. "Après l'Allemagne, j'ai eu une discussion avec l'équipe et je leur ai dit que c'est dans un moment comme celui-ci qu'il faut que nous restions soudés, que nous travaillions encore plus dur. L'équipe a commencé à en faire plus et a réalisé qu'il fallait que nous poussions plus. Ce week-end n'en est pas encore le résultat, mais [cette victoire] va dans la bonne direction pour motiver tout le monde encore plus. Nous pouvons la savourer."

Podium: Winners Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

23 points repris à Tänak

Sébastien Ogier a également rendu hommage à son coéquipier, Esapekka Lappi ayant mené le rallye durant neuf des 17 spéciales. "Ils ont fait un super rallye", a déclaré le Français, évoquant le pilote finlandais et son copilote, Janne Ferm. "J'adorerais me battre contre lui. Peut-être qu'à l'avenir nous nous battrons pour le titre l'un contre l'autre. Peut-être l'année prochaine. C'était bien d'avoir ce soutien et génial de signer un doublé pour l'équipe. On en avait aussi vraiment besoin."

Avec cette victoire, Ogier remonte au deuxième rang du championnat, où il compte encore 17 unités de retard sur Ott Tänak avant la prochaine manche : il s'agira du Rallye de Grande-Bretagne, qu'il a remporté cinq fois lors des six dernières éditions. "Nous avions vraiment besoin de ce résultat pour la lutte pour le titre", a-t-il dit. "Nous étions assez loin derrière Ott et c'est bien de se rapprocher un peu. Nous avons encore pas mal de points de retard sur lui, mais nous restons dans la course. La Grande-Bretagne est un rallye qui me plait. Il me convient bien, alors j'espère pouvoir poursuivre comme ça et continuer à lui mettre la pression."

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Séries WRC
Événement Rallye de Turquie
Pilotes Sébastien Ogier
Équipes Citroën Total WRT
Auteur David Evans