Ogier va débuter ses essais avec Citroën la semaine prochaine

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Ogier va débuter ses essais avec Citroën la semaine prochaine
Par : David Evans
Co-auteur: Emmanuel Touzot
21 nov. 2018 à 17:27

Sébastien Ogier va effectuer deux jours de tests avec Citroën la semaine prochaine et prendra le volant de la C3 WRC au Portugal.

Quelques jours après son sixième titre de Champion du monde, le deuxième obtenu avec M-Sport, le Français a confirmé qu'il disputerait quatre journées d'essais au volant de la Citroën avant la fin de l'année. Les deux premières journées se dérouleront la semaine prochaine, dans l'Algarve, et se concentreront sur du développement de la voiture.

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"J'ai deux jours sur terre et deux jours sur asphalte", a déclaré Ogier à Motorsport.com. "J'essaierai d'en tirer le maximum, mais il faut se rappeler qu'en 2017, quand j'ai rejoint M-Sport, je n'avais [fait] qu'une journée et demie."

Il n'hésite pas à admettre qu'il pourrait être en retrait en début de saison, face à des rivaux qui connaissent déjà leur voiture. En effet, Thierry Neuville et Ott Tänak seront de nouveau pilotes pour Hyundai et Toyota. Dauphin de Sébastien Ogier au classement, le Belge a remporté trois rallyes, tandis que Tänak a signé quatre succès et largement contribué à la couronne mondiale de Toyota chez les constructeurs.

"L'année prochaine constitue un gros défi car les autres sont vraiment prêts, ils ont eu du temps avec leur voiture et leur équipe", poursuit Ogier. "Pour nous, il faudra un peu de temps pour changer, s'adapter, et faire en sorte que [la voiture] nous convienne mieux. C'est un gros défi, mais c'est ce qui fait que c'est palpitant."

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Le titre mondial obtenu par Ogier signifie qu'une Citroën arborera le numéro 1 pour la première fois depuis la saison 2013, lorsque Sébastien Loeb avait fait un programme partiel. Pierre Budar, directeur de l'équipe, reconnaît qu'une grande quantité de travail attend son équipe et son nouveau pilote, mais ne boude pas son plaisir. Après une saison en demi-teinte, sauvée par la victoire de Loeb en Espagne, Citroën a malgré tout terminé l'exercice 2018 en dernière position du classement des constructeurs, comme en 2017.

"Nous sommes très heureux des résultats de Sébastien en Australie", a déclaré Budar. "C'est bien qu'il revienne chez nous avec le #1, mais nous savons que nous avons du travail sur la voiture afin que tout soit prêt pour l'an prochain. Nous ferons des essais sur terre au Portugal la semaine prochaine, c'est pour le développement de la voiture, et avant Noël il commencera ses essais pour le Monte Carlo."

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Séries WRC
Pilotes Sébastien Ogier
Équipes Citroën Total Abu Dhabi WRT
Auteur David Evans