Ogier reste avec M-Sport pour 2018

Sébastien Ogier défendra son titre mondial en WRC avec M-Sport la saison prochaine.

Ogier reste avec M-Sport pour 2018
Sébastien Ogier, M-Sport
Elfyn Evans, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Sébastien Ogier, M-Sport
Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Détail de la voiture de Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Détail de la voiture de Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport

L'équipe britannique a annoncé ce mardi soir qu'Ogier et Elfyn Evans seraient ses pilotes de pointe. Le Français a déclaré à Motorsport.com qu'il savait depuis quelque temps qu'il voulait rester avec M-Sport et avait identifié la force de sa relation avec son team principal Malcolm Wilson comme l'une des clés de sa décision.

"Je ne pouvais pas en parler officiellement", a expliqué le quintuple Champion du monde, "mais depuis quelque temps maintenant, il était clair dans mon esprit que je voulais rester avec cette équipe l'année prochaine. C'est bien que ce soit désormais officiel, ça veut dire que nous pouvons nous concentrer sur la saison suivante afin de travailler pour l'avenir."

"Il y a eu beaucoup de choses qui ont été dites et écrites au sujet de ma décision et de ma destination, je sais que certaines d'entre elles concernaient l'argent, mais je peux vous dire que le choix n'a pas seulement été basé sur l'argent."

"J'ai parlé à d'autres équipes et j'ai vraiment été convaincu, pas seulement sur le plan financier ; l'argent ne peut pas acheter un super boss et personne ne m'a donné le genre de ressenti qu'a Malcolm. J'estime vraiment que Malcolm se bat très durement pour me garder au sein de l'équipe, j'apprécie beaucoup de travailler avec lui et avec l'équipe, il y a beaucoup de bonnes sensations."

Ogier a remporté son cinquième titre pilotes avec M-Sport cette saison et a aidé la structure de Cockermouth à remporter son premier titre constructeurs depuis une décennie. Il débutera les tests avec la Ford Fiesta WRC 2018 à la mi-décembre, avec Evans.

Evans heureux et Wilson soulagé

Le Gallois va faire son retour à la compétition dans une voiture d'usine avec des pneus Michelin pour la première fois depuis 2015, après deux saisons avec les gommes DMACK.

"Comme vous pouvez l'imaginer, je suis très heureux", se satisfait Evans. "Aucun éloge n'est suffisant pour évoquer ce qu'a réalisé l'équipe l'an dernier, et j'ai vraiment beaucoup appris de Seb, donc j'ai hâte de travailler de nouveau avec tout le monde l'an prochain. En même temps, je suis prêt à passer à la vitesse supérieure. Nous avons désormais cette première victoire à notre actif, et une bonne expérience de la plupart des rallyes. J'ai vraiment hâte que la saison commence !"

Wilson a reconnu être à la fois ravi et soulagé d'avoir fait signer les deux pilotes qu'il voulait pour la saison à venir. Un troisième pourrait être annoncé fin décembre depuis la région de Cumbria, ou lors du lancement de la WRC 2018 à Autosport International, en janvier prochain.

"Cela nous a vraiment enlevé un poids de finaliser la situation avec Seb et Elfyn", déclare Wilson. "Nous pouvons désormais porter toute notre attention sur la voiture et sur les évolutions que nous avons prévues pour la saison prochaine. Cela valait vraiment le coup d'attendre cette nouvelle. Je suis ravi que nous ayons toujours Seb et Julien [Ingrassia, copilote] avec nous l'an prochain."

"Les négociations ont pris un moment, peut-être encore plus longtemps que la saison dernière, mais nous avons tout mis en ordre. Je serai honnête, négocier avec Sébastien est un processus très direct : il nous a dit ce qu'il voulait, et nous avons dû trouver un moyen d'y arriver."

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